Brote infección respiratoria ligada a la industria pecuaria mantiene en alerta a Osorno

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El 18 de julio pasado llegó el primer caso hasta el Hospital Almohadilla de Osorno, en la Décima Región. Un hombre de 32 abriles, trabajador de la empresa lechera Manuka, ingresó con los mismos síntomas que se repetirían en 36 personas desde entonces: dolores musculares, fiebre, complicaciones gastrointestinales como vómitos y repulsa, adicionalmente de tos.

Según un reporte del Tarea de Vigor que identificaba un “brote de infección aguda inusitada”, el trabajador  era ordeñador, pero todavía limpiaba la sala de ordeña, daba forraje a los animales, asistía partos bovinos y hacía el traslado de animales muertos. Vivía en unos de los predios de la lechera con su esposa e hijos (8 meses y 10 abriles). Inició los síntomas el 15 de julio y con 39º de fiebre preguntó dos veces por su estado en Puerto Octay y una clínica de Osorno hasta que fue derivado tres días a posteriori hasta el Hospital Almohadilla de Osorno. El diagnosis: Pulmonía y una proceso que empeoraría: fue conectado a ventilación mecánica.

Su hermano y su papá asimismo se contagiaron. Su mamá sufrió los síntomas e incluso necesito incluso ventilación mecánica.

“Ese caso fue muy agresivo”, comenta un médico de la zona que adicionalmente cuenta que en esa primera emergencia todavía se contagió personal de vigor del hospital.

Desde entonces, se instaló la preocupación en la zona. Se empezó a platicar de una pulmonía severa cuyo brote comenzó entre trabajadores que manipulan vacas y aunque con el transcurso de los días los síntomas han comenzado a debilitarse y ser mucho más leves en los siguientes enfermos, la inquietud ronda en Osorno.

Vómitos y dolores en Osorno

Desde que se conoció el primer caso, han surgido 36 más. El Tarea de Sanidad reconoce que se encuentra investigando los casos de infección respiratoria que han afectado principalmente a trabajadores vinculados a la “actividad pecuaria”, a sus familiares y a personal de lozanía en la provincia de Osorno, pero recuerda que se trata solo de una población acotada.

Manuka es la granja más noble en el país y en Latinoamérica. Poseen 43 lecherías distribuidas entre las regiones de Los Lagos y de Los Ríos, tiene 670 trabajadores y miles de hectáreas donde realizan pastoreo al gracia desenvuelto en las zonas donde se ha concentrado el brote, como Osorno, Puerto Octay y Purranque. El 90% de la empresa pertenece a agricultores neozelandeses y a comienzos de septiembre, a través del fondo Drake, Nicolás Ibáñez compró el 10% de la lechera. La empresa se describe como “líder en producción de leche de alta calidad y sustentable”.

Los casos son principalmente hombres (65%), con un rango de antigüedad entre 15 a 57 abriles. “La mitad de ellos fueron hospitalizados por neumonía, en varios casos más bien para fines de observación, y el resto se trató en forma ambulatoria. La mayoría han presentado fiebre alta, dolores musculares y de cabeza, frecuentemente con molestias gastrointestinales que luego evolucionan a síntomas respiratorios”, señalan en la Seremi de Lozanía de Osorno.

El tema causó preocupación en el Empleo de Salubridad que estableció una coordinación con el Instituto de Sanidad Pública para determinar qué está causando las afecciones respiratorias entre los trabajadores. Incluso se enviaron muestras para estudios complementarios a un laboratorio internacional. De hecho, desde la Estructura Mundial de la Salubridad confirmaron a El Mostrador que todavía han comenzado a investigar el brote.

La seremi de Sanidad se la zona, Eugenia Schnake, comentó que ya se instruyó el reforzamiento de las medidas de control en el ámbito gremial. “Se notificó a las empresas sobre el uso obligatorio de elementos de protección personal adecuados para evitar el contacto de fluidos e informando a los trabajadores sobre la situación. Además, se implementó la toma de muestras en toda la red de atención del Servicio de Salud Osorno”.

La sospecha sobre las vacas

Aunque desde la Seremi señalan que los afectados provienen de más de una empresa dedicada a la producción de cuajada –encima de algunas de sus familias y en último escalera personal de la salud- la empresa Manuka es donde se concentran los casos.

Manuka es la granja más extenso en el país y en Latinoamérica. Poseen 43 lecherías distribuidas entre las regiones de Los Lagos y de Los Ríos, tiene 670 trabajadores y miles de hectáreas donde realizan pastoreo al espacio exento en las zonas donde se ha concentrado el brote, como Osorno, Puerto Octay y Purranque. El 90% de la empresa pertenece a agricultores neozelandeses y a comienzos de septiembre, a través del fondo Drake, Nicolás Ibáñez compró el 10% de la lechera. La empresa se describe como “líder en producción de leche de alta calidad y sustentable”.

Su producción es de 150 millones de litros anuales y equivalen al 7% de la total en el país. La cuajo de Manuka se distribuye en 7 plantas que las procesan, entre esas están Soprole, Colún, Watts y Prolesur.

De los 36 casos que ya se contabilizan, 25 pertenecen a trabajadores de Manuka.

El administrador de Personas de Manuka, Kilian Fuentes, señala que como compañía han prestado toda la colaboración para que el Servicio de Salubridad de Osorno pueda aclarar las dudas acerca de una veintena de casos de pulmonía que, a prudencia de la autoridad, “presentan características diferentes a los 27.500 casos de enfermedades respiratorias que registra la provincia, en lo que va del año”.

De los 25 casos que se han registrado en un período de tres meses en la empresa, 16 ya están reintegrados a sus labores, otros seis se encuentran cerca del término de sus licencias y tres deberían retornar a sus labores adentro de una semana. Al interior de la empresa igualmente culpan al frío extremo que se ha sentido en la zona. Sin bloqueo, la pulmonía sigue siendo atípica según quienes atienden los casos.

“Pero las empresas más importantes no han detenido las faenas y siguen llegando enfermos”, señala un médico de la zona que ve cómo se siguen sumando casos.