Cinco detenidos en búsqueda de una red terrorista en Manchester

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La policía británica ha arrestado a cinco hombres en la operación para destapar la supuesta red que ayudó al terrorista suicida Salman Abedi a matar a 22 personas y herir a 64 el lunes en Manchester, un atentado que llevó hoy al despliegue de casi mil soldados en puntos sensibles del Reino Unido.

El gobierno de la primera ministra, Theresa May, elevó la alerta de seguridad al mayor en una escalera de cinco, un nivel “crítico” que solo se había activado antaño durante cuatro días -tres en agosto de 2006 y uno en junio de 2007- y que alega a la posibilidad de un ataque “inminente”.

La policía británica trabaja con la principal hipótesis de que Abedi, un muchacho estudiante nacido en Inglaterra que había regresado de un alucinación a Libia en los últimos días, no actuó como un lobo solitario, sino que otras personas le ayudaron a hacer chasquear un artefacto casero a la salida de un concierto de Ariana Egregio.

Las autoridades han hecho pública la identidad de catorce de los 22 muertos en el pabellón Manchester Arena, entre ellos varios menores de tiempo, aunque todas las víctimas han sido ya identificadas.

Entre los heridos, doce son niños menores de 16 abriles y 20 permanecen en estado crítico.

Abedi había estado en el radar de los servicios de seguridad y, según confirmaron las autoridades francesas, se radicalizó probablemente en Siria y tenía vínculos demostrados con el camarilla yihadista Estado Islámico (EI), que ha reivindicado el atentado a través de internet.

Los servicios de inteligencia británicos, en colaboración con los estadounidenses, intentan determinar ahora si Abedi se reunió en el norte de África con integrantes del Estado Islámico o de Al Qaeda en el Magreb.

Uno de los hermanos del muchacha, Ismail, de 23 abriles, fue arrestado el martes por la mañana en un suburbio al sur de Manchester, pocas horas a posteriori de la ataque, mientras que esta mañana se produjeron nuevos registros en Manchester y otras tres detenciones.

Por la tarde, fue detenido un botellín sospechoso en relación con el ataque en una calle de Wigan, a unos treinta kilómetros al oeste de Manchester, mientras cargaba con un paquete sospechoso.

Fuentes de seguridad libias han informado adicionalmente de la detención en Trípoli anoche de Hashim al Abidi, otro de los hermanos del terrorista suicida.

Las fuerzas de seguridad creen que Abedi pudo hacer como el postrer enlace de una dependencia en la que él era el responsable de hacer explotar una obús que otros habían fabricado, según han revelado medios locales.

La ministra de Interior, Amber Rudd, subrayó el carácter sofisticado del atentado del lunes en comparación con ataques anteriores, como el que perpetró el 22 de marzo Khalid Masood en el centro de Londres.

Masood, de 52 abriles, atropelló con un todoterreno a los viandantes que caminaban por el puente de Westminster y acuchilló a posteriori a un policía, un acto que causó en total cinco víctimas mortales.

Frente a la amenaza de que se produzca un nuevo atentado, soldados de las Fuerzas Armadas han comenzado a custodiar lugares emblemáticos como el palacio de Buckingham, el Parlamento anglosajón y el ataque a Downing Street, donde se ubica el despacho oficial de la primera ministra.

May ha arreglado el despliegue inmediato de 984 soldados, aunque hasta 3.800 efectivos están listos para colaborar con la policía en operaciones de seguridad.

El ministro de Defensa, Michael Fallon, ha detallado que por el momento los militares se mantendrán en puestos de vigilancia estática, pero podrán comenzar a patrullar en calles, instalaciones de transporte y otros recintos si así lo demandan los mandos policiales.

El Gobierno ha recalcado que acudir al Ejército liberará fortuna de la policía, que en Londres ya ha anunciado que revisará sus planes de seguridad para comenzar a custodiar eventos de espacio limitado que hasta ahora no se tomaban en consideración.