El terror vuelve a Manchester, cuna de músicos y del marxismo

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Los jóvenes fanáticos del pop atrapados en el atentado suicida de Manchester ni siquiera habían nacido la última vez que la ciudad fue golpeada por un ataque terrorista.

En 1996, el Ejército Republicano Irlandés apuntó a la crematística, más que a víctimas inocentes, al detonar un coche obús con el cual causó perjuicios por 500 millones de libras (US$650 millones) a negocios. No mató a nadie porque los perpetradores emitieron una advertencia. Con la homicidio de 22 espectadores de un recital, entre ellos niños, la ciudad del norte de Inglaterra ha sido ahora horrendamente sometida a un tipo de terrorismo mucho más subjetivo.

Para los británicos, Manchester es la cuna de la Revolución Industrial y del marxismo, aunque hoy en día es más conocida por la civilización pop, sus dos grandes clubes de fútbol –el United y el City– y las bandas de rock The Smiths y Oasis. Al mismo tiempo, la ciudad y sus alrededores constituyen la segunda veterano zona urbana de un país donde la amenaza del terrorismo es “grave”, según los servicios de inteligencia. El Estado islámico se atribuyó el atentado suicida del lunes por la indeterminación.

Manchester creció rápidamente como ciudad en el siglo XIX como consecuencia de la industria textil, principalmente la fabricación y comercio de algodón. Fue la usina económica de la Inglaterra victoriana, que dominaba el mundo, y la ciudad tuvo los primeros canales modernos y el primer ferrocarril interurbano. A mediados del siglo, Friedrich Engels, hijo indócil de un dueño de taller, trabajó en el Manifiesto Comunista con su amigo Karl Marx en una biblioteca circunscrito.

Al menos media docena de policías armados seguían patrullando la época de Piccadilly el martes por la mañana. Un oficial explicó que habían sido reclutados desde un ámbito a 160 kilómetros (100 millas) de distancia y equipados con fusiles livianos. El centro comercial Arndale, que fue el epicentro de la explosivo del IRA, fue evacuado durante dos horas el martes tras una alerta sobre un posible atentado.

“No nos van a derrotar”, dijo el corregidor de Manchester, Andy Burnham, a la prensa.

Cuna de Marx

Manchester creció rápidamente como ciudad en el siglo XIX como consecuencia de la industria textil, principalmente la fabricación y comercio de algodón. Fue la usina económica de la Inglaterra victoriana, que dominaba el mundo, y la ciudad tuvo los primeros canales modernos y el primer ferrocarril interurbano. A mediados del siglo, Friedrich Engels, hijo indócil de un dueño de factoría, trabajó en el Manifiesto Comunista con su amigo Karl Marx en una biblioteca recinto.

Como tantas otras ciudades del norte, las fortunas de Manchester se desvanecieron posteriormente de la Segunda Querella Mundial con la ocaso de la industria. El Manchester Arena, adyacente con el reconstruido Centro Arndale, son símbolos de la transformación de Manchester en una ciudad moderna y vigoroso tras aquellos abriles de decadencia urbana y estancamiento crematístico.

La Arena se inauguró en 1995 como parte de un intento fallido de conservar los Juegos Olímpicos de 2000. Un año más tarde, la granada de 1,5 toneladas del IRA frente al confuso de Arndale devastó parte del centro de Manchester. Sigue siendo la longevo arrebato en el Reino Unido desde la lucha. Una advertencia previa permitió la desocupación de decenas de miles de personas, de modo que, pese a que hubo más de 200 heridos, no se perdieron vidas.

El plan de reconstrucción cambió la cara de Manchester, y los sombríos edificios de los abriles 60 dieron paso a nuevos edificios audaces, amplios bulevares, parques y zonas peatonales.

Los habitantes de Manchester consultados el martes rápidamente establecieron paralelos entre las explosiones ocurridas con 21 abriles de diferencia, aunque la mayoría dijo que el ataque a un concierto pop al que asistían miles de jóvenes sería más difícil de digerir para la ciudad.