5 gráficos para entender por qué el plástico es una amenaza para nuestro planeta

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La vida armada se enfrenta a un “daño irreparable” por las millones de toneladas de desechos plásticos que terminan en los océanos cada año, advirtió Naciones Unidas.

“Esta es una crisis planetaria (…) estamos arruinando el ecosistema del océano”, dijo la directora de océanos de la ONU, Mújol Svensson, a la BBC esta semana.

¿Pero cómo es que sucede esto, cuál es sitio que más está en peligro y qué daño hace el plástico positivamente?

¿Por qué el plástico es un problema?

El plástico, tal como lo conocemos, existe desde hace solo unos 60-70 abriles, pero en ese tiempo transformó todo, desde la ropa, la cocina y la restauración hasta el diseño de productos, la ingeniería y el comercio minorista.

Gráfico sobre la cantidad de plástico en el planeta.
Línea blanca.

Una de las grandes ventajas de los muchos tipos de plástico es que están diseñados para durar mucho tiempo.

Y casi todo el plástico que se ha creado en la hogaño todavía existe de alguna forma.

En julio, un artículo publicado en la revista Science Advances por el ecologista industrial Roland Geyer, de la Universidad de California en Santa Bárbara, Estados Unidos, y sus colegas, calculó el convexidad total de todo el plástico producido. Y el resultado fue 8.300 millones de toneladas.

De ese número, unas 6.300 millones de toneladas ahora son residuos, y el 79% de ellos se encuentra en vertederos o en el entorno natural.

Esta gran cantidad de desechos fue impulsada por la vida moderna, donde el plástico se usa para muchos artículos desechables o de “uso único”: desde botellas de bebidas y pañales hasta cubertería y bastoncillos de algodón.

Gráfico sobre botellas de plástico.
Línea blanca.

Miles de millones de botellas de plástico…

Las botellas de bebidas son uno de los tipos más comunes de desechos plásticos.

En 2016 se vendieron más o menos de 480.000 millones de botellas de plástico en todo el mundo, es proponer, un millón de botellas por minuto.

De estas, 110.000 millones fueron fabricados por el gigantesco de las bebidas Coca Trasero.

Algunos países están considerando medidas para compendiar el consumo.

Las propuestas en Reino Unido, por ejemplo, incluyen proyectos de depósito y devolución, y la mejoría de los suministros de agua potable en las principales ciudades.

Un pelícano juega con un vaso de plásticoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionPara los animales, la ingesta de plástico puede ser mortal.

¿Cuánta basura de plástico termina en el mar?

Se estima que en torno a de 10 millones de toneladas de plástico acaban en los océanos cada año.

En 2010, los científicos del Centro Doméstico de Disección y Síntesis Ecológicos de Estados Unidos y la Universidad de Georgia en Grecia estimaron la emblema en 8 millones de toneladas, y que para 2015 aumentaría a 9,1 millones de toneladas.

El mismo estudio, publicado en la revista Science en 2015, encuestó a 192 países costeros que contribuyen con el aumento de residuos plásticos oceánicos y descubrió que las naciones asiáticas eran 13 de los 20 contribuyentes más importantes.

Mapa con los giros en los océanos.
Línea blanca.

China encabezó la índice de países que peor administraban los desechos de plástico, pero Estados Unidos asimismo se ubicó entre los primeros 20 y es uno de las naciones con decano tasa de desperdicio por persona.

La basura plástica se acumula en áreas del océano donde los vientos crean corrientes circulares, conocidas como giros, que absorben cualquier residuo flotante.

Hay cinco giros en todo el mundo, pero el más conocido probablemente es el viraje del Pacífico Ideal.

Se estima que los desechos tardan unos seis abriles en venir al centro del rotación del Pacífico Meta desde la costa de EE.UU. y más o menos de un año desde Japón.

Los cinco giros tienen las concentraciones más altas de basura plásticacomparadas a otros sectores de los océanos.

Están formados por pequeños fragmentos de plástico, que parecen colgar suspendidos debajo de la superficie, un aberración descrito como sopa de plástico.

Gráfico sobre la biodegradación de productos con plástico.
Línea blanca.

Y las cualidades resistentes de la mayoría de los plásticos significan que algunos principios pueden tardar cientos de abriles en biodegradarse.

Sin confiscación, hay iniciativas para suprimir el giramiento del Pacífico Meta. Una operación liderada por una estructura sin fines de provecho, Ocean Cleanupcomenzará en 2018.

¿Por qué el plástico es tan dañino para la vida cuadro?

Para las aves marinas y otras criaturas del mar más grandes, como tortugas, delfines y focas, el peligro surge por equivocarse en bolsas de plástico y otros desechos, o confundir el plástico con la comida.

Las tortugas no pueden distinguir entre bolsas de plástico y medusas, que pueden ser parte de su dieta.

Las bolsas de plástico, una vez que se consumen, causan bloqueos internos y generalmente provocan la homicidio.

Pedazos de plástico más grandes igualmente pueden dañar los sistemas digestivos de las aves marinas y las ballenas, y pueden ser potencialmente fatales.

Gráfico sobre la descomposición de los bastoncillos.

Con el tiempo, los desechos plásticos se degradan lentamente y se descomponen en pequeños micro fragmentos que igualmente están causando preocupación entre los científicos.

Una sondeo nuevo de la Universidad de Plymouth, Reino Unido, descubrió que se encontró plástico en un tercio de los peces capturados en ese país, incluidos el bacalao, el eglefino, la verdel y el marisco.

Esto puede ocasionar desnutrición o inanición para los peces y soportar incluso a los humanos a la ingestión de plástico.

El objetivo en los humanos por manducar pescado que contenga plástico aún se desconoce.

Pero en 2016, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria advirtió sobre un anciano peligro para la lozanía y la seguridad alimentaria “dado el potencial de contaminación por micro plásticos en tejidos comestibles de peces comerciales”.

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