Al menos 37 muertos y más de 50 heridos en el asalto a un hotel de Manila

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Al menos 37 personas murieron y más de 50 resultaron heridas en el ataque la incertidumbre del jueves en un hotel de Manila por un hombre armado que, según la Policía, pretendía robar en un incidente que permanece rodeado de confusión.

Las víctimas mortales perdieron la vida asfixiadas por la humareda causada por un incendio provocado por el atacante, cuyo comportamiento no resulta habitual en los asaltos de delincuencia popular, tal como ha sido descrito en la interpretación oficial.

Según esa interpretación, el atacante se atrincheró en una habitación, a la que prendió fuego tras rociar con gasolina -que llevaba consigo- varias mesas del casino que alberga el confuso hotelero.

A continuación se suicidó, pegándose un tiro en la cabecera.

El autor del ataque, captado por una cámara de seguridad. (Foto: EFE)

“No podemos relacionar el incidente con terrorismo. Él no disparó a nadie (…) si fuera un terrorista habría traído bombas o disparado contra todo el mundo”, dijo el director de la Policía de Manila, Oscar Albayalde, en rueda de prensa.

Albayalde describió al atacante como “blanco, grande y gordo”, apuntó que podría ser un extranjero de etnia caucásica y comentó que estaba “mentalmente perturbado”.

Esta traducción va en el mismo sentido de la divulgada por el patriarca de la Policía filipina, Roland Dela Rosa, quien en unas primeras declaraciones a la prensa descartó de amanecida que el ataque tuviera origen terrorista y dijo que el móvil fue el robo.

Dela Rosa indicó que los disparos que efectuó el atacante -cuyo cuerpo apareció hoy calcinado- iban sólo dirigidos a las cámaras de televisión situadas en el interior del casino.

El patrón policial contradijo el relato de testigos, que dijeron que los atacantes eran varios y abrieron fuego indiscriminadamente.

Dela Rosa asimismo aseguró que durante el incidente no se habían registrado muertos y que los heridos se produjeron durante la estallido causada por el pánico que el asalto desató entre los clientes y empleados del hotel.

Poco antaño de las declaraciones del dirigente policial, la prestigiosa estructura estadounidense de seguridad SITE había divulgado en twitter que el ataque había sido reivindicado por el Estado Islámico (EI), que lo atribuyó a “lobos solitarios del califato”.

De ser falsa la reivindicación del EI divulgada por SITE -especializada en terrorismo y que monitoriza las actividades islamistas a escalera global-, no sería la primera vez que la estructura yihadista se atribuye ataques que no ha cometido.

La autora del tuit fue Rita Katz, fréjol de origen iraquí, cofundadora de la estructura de inteligencia y que afirmó que la reivindicación procedía de Marawi, en el sur de Filipinas.

El Ejército y milicianos del Género Maute, familiar al EI, combaten desde hace merienda días en esa ciudad, donde los enfrentamientos han causado más de 170 muertos y, según analistas locales, se pueden prolongar oportuno a la resistor que muestran los yihadistas.

El Ejército se ha desplegado en Marawi bajo el amparo de la ley marcial, declarada el mismo día en que se inició el conflicto por el presidente del país, Rodrigo Duterte, en toda la región de Mindanao, a la que tradicionalmente han circunscrito sus operaciones armadas los grupos islamistas que luchan por la independencia de la zona, que, en contraste con el resto del país, es de mayoría musulmana.

Este viernes, sin bloqueo, el ataque fue reivindicado por el orden terrorista Estad Islámico, que en un mensaje recibido a través de Telegram, cuya autenticidad no ha podido ser comprobada.

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