Boca Ratón, la ciudad de Estados Unidos que desarrolló un arma secreta clave para derrotar a los nazis en la Segunda Guerra Mundial

0
536
loading...
loading...

El teniente Manuel J. Chávez dividía su tiempo entre bañarse en el mar transparente de Boca Ratón y pilotar aviones con un armamento secreta que ayudó a derrotar a los nazis en la Segunda Conflagración Mundial.

Era 1942 cuando Chávez llegó, adyacente a otros cientos de miles de miembros del ejército estadounidense, a la húmeda ciudad del estado de Florida, donde solo había poco más de 700 residentes y dos semáforos.

El gobierno de Estados Unidos había escogido ese accidental extensión en la costa sureste para instalar una almohadilla aérea marcial cuya operación era secreta. Ni siquiera podía aparecer en el planisferio.

  • El manuscrito secreto de Alan Turing, el descifrador del Código Enigma

Las tropas estacionadas allí no tenían permitido pronunciar la palabra “radar” fuera de la colchoneta ni tomar apuntes en las clases técnicas obligatorias.

Décadas posteriormente se sabría que la instalación tuvo un papel esencia en la destrucción de submarinos alemanes que asediaban y atacaban las costas británicas y estadounidenses.

(Foto: cortesía del Boca Raton Historical Society and Museum)

Mientras estuvo en plena operación, sin confiscación, los habitantes de Boca Ratón se acostumbraron al intriga y adaptaron sus oídos al estruendo de los aviones militares despegando y aterrizando constantemente.

Todavía se habituaron a ver los dos únicos bares de la población repletos de jóvenes soldados disfrutando de una cerveza o de una hamburguesa.

“Todos los de la cojín estaban formados para estar en el secreto“, le dice a BBC Mundo Sally Ling, miembro de la Sociedad Histórica y Museo de Boca Ratón.

Ling publicó en 2005 un obra sobre el tema, tras tener pasado año y medio investigando sobre las actividades de la almohadilla aérea. Incluso entrevistó a algunos de los militares que ahí trabajaron, como el avezado Manuel “Manny” Chávez.

(Foto: cortesía del Boca Raton Historical Society and Museum)
mapa de Florida donde aparecen Miami y Boca Raton

La cronista describe cómo la pequeña pueblo cambió drásticamente y en tiempo récord: entre junio y octubre de 1942, unos 35.000 obreros levantaron 800 edificios, entre los que había hangares, hospitales y residencias.

Pero para comprender qué hizo único a este aeropuerto, hay que retroceder dos abriles para rememorar una cena muy específico.

Un potente radar microondas

En un club privado de Washington DC se reunieron científicos británicos y estadounidenses.

Los primeros traían consigo uno de sus “secretos técnicos más preciados y altamente resguardados”, según cuentan en el archivo en tendencia del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Se trataba del magnetrón, un radar de 10 centímetros que generaba una potente energía de microondas sin requerir de una red doméstico de postes que midieran 15 metros.

  • Un microondas para la Segunda Querella Mundial
Edward Bowen (izq) fue miembro de la misión británica que trajo el primer magnetrón a EE.UU. en 1940. (Foto: cortesía del MIT).

Los británicos querían instalar el magnetrón en las agallas de los aviones con el objetivo de que detectasen la ubicación precisa de los navíos de los alemanes sin que estos tuviesen forma de advertirlo.

Pero no tenían la capacidad de hacerlo solos, en medio de un entorno de hostiles enfrentamientos con los nazis, quienes bombardeaban Londres y habían estacionado sus submarinos frente a las islas británicas.

  • 100 abriles del letrero del Tío Sam: ¿cuál es la historia detrás de la icónica imagen?

Lícitamente los submarinos se convirtieron en el problema de Inglaterra, que, pese a acontecer renovador en la tecnología de radares, no tenía suficiente crecimiento técnico para enfrentarlos.

Los radares no podían detectarlos. Los alemanes estaban hundiendo los barcos mercantes que llegaban desde Estados Unidos a las costas de Inglaterra”, señaló el purista emérito del MIT, Charles Counselman III, en el documental “Boca Raton: The Secret Weapon That Won World War II” (Boca Ratón: el armas secreta que ganó la Segunda Eliminación Mundial), transmitido esta semana en la televisión pública de Florida.

Ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

El “Comité Microondas” de científicos estadounidenses que se reunió con los británicos decidió que era necesario cascar un laboratorio para desarrollar una tecnología de radares con el magnetrón como cuarto central.

Con el apoyo del gobierno estadounidense, instalaron en el otoño de 1940 un laboratorio secreto en la sede del MIT en Cambridge, que recibió el nombre en esencia de “Radiation Laboratory” (Laboratorio de Radiación).

(Foto: cortesía del MIT)

Durante los siguientes cinco abriles, “el Laboratorio de Radiación hizo contribuciones sobresalientes a la tecnología de radares de microondas”, dice el archivo del MIT.

Abriles cruciales, pues en diciembre de 1941 Estados Unidos entró a la Segunda Pugna Mundial tras el ataque de Japón a la almohadilla naval de Pearl Harbor en el país estadounidense de Hawái.

  • “Los soldados ardían como antorchas humanas”: el duro evidencia de un sobreviviente de Pearl Harbor

Fue una verdadera carrera desarrollar ese sistema de radares, porque querían cerciorarse de que los alemanes no se les adelantaran”, dijo a BBC Mundo la investigadora de la saco aérea de Boca Ratón, Sally Ling.

El equipo del Laboratorio de Radiación que desarrolló el sistema de radares de microondas en Estados Unidos (Foto: cortesía del MIT).

En marzo de 1941, el laboratorio probó el primer sistema de radar de microondas adentro de un avión.

Pero a medida que avanzaban los meses y se acercaba el invierno, las condiciones del clima hacían más difícil realizar pruebas desde la escuela de entrenamiento de radares que tenía el ejército en Scott Field, Illinois, según contó Ling.

Fue en ese momento que el corregidor de Boca Ratón, J.C. Mitchell, vio una maravillosa oportunidad frente a sus luceros.

Bienvenidos a Boca Ratón

El corregidor convenció a los funcionarios de la fuerza aérea estadounidense de hacer una reconocimiento a Boca Ratón.

En la pequeña plaza había un aeropuerto construido en 1930, un exclusivo club para turistas que viajaban en verano desde el norte y plantaciones de vainas.

Los civiles celebraron junto a los soldados la Navidad de 1942 en las instalaciones del aeródromo. (Foto: cortesía del Boca Raton Historical Society and Museum).

La cercanía con el océano y el aislamiento del emplazamiento fueron características que gustaron al ejército para establecer el aeropuerto, dijo Ling.

El 17 de mayo de 1942, el diario The Miami Herald reportó que familias habían sido ordenadas a desalojar de inmediato todo el paraje al oeste de la vía férrea de Boca Ratón “para poder establecer una estación de entrenamiento técnico de las Fuerzas Aéreas de Palm Beach”.

“El juez John W. Holland firmó una orden otorgando al gobierno federal la inmediata posesión de casi 2.500 hectáreas de terreno”, decía el referencia.

  • “La raza japonesa es una raza enemiga”: cómo el ataque a Pearl Harbor convirtió la vida de los japoneses de Estados Unidos en un tormento

El Herald igualmente reseñó que el gobierno federal no hizo ninguna ofrecimiento para comprar las tierras a sus dueños originales.

La instalación de Boca Ratón se convirtió en la única en todo Estados Unidos que probaba radares aerotransportados del ejército durante los abriles de la erradicación.

(Foto: cortesía del Boca Raton Historical Society and Museum)

El avezado Manuel “Manny” Chávez detalló en el documental sobre la saco aérea que en su camarilla había “entre 25 a 30 pilotos con la misión de entrenarnos en el uso de los radar”es.

“La escuela de radares empezaba a las 4 de la mañana hasta al mediodía, y del mediodía hasta la tarde”, dijo Chávez, quien falleció recientemente.

Los esfuerzos de Chávez y sus compañeros de tropas rápidamente resultaron en derribos de submarinos nazis, detalló Ling.

“En noviembre de 1942, los submarinos U-boot alemanes destrozaron 117 embarcaciones de los aliados. Menos de un año posteriormente, en septiembre y octubre de 1943, solo 9 barcos de los aliados fueron hundidos y un total de 25 submarinos alemanes fueron destrozados por aviones equipados con radares”, dijo el investigador Robert Buderi en su texto “The Invention that Changed the World” (“El invento que cambió el mundo”, 1996).

A posteriori del suicidio de Adolfo Hitler el 30 de abril de 1945 caldo la rendición del Tercer Reich y el 8 de mayo se celebró el Día de la Triunfo, que marcó el fin de la guerrilla.

Soldados en un comedor (Foto: cortesía del Boca Raton Historical Society and Museum).

Tres meses posteriormente, Japón se rindió frente a los aliados luego de casi seis abriles de enfrentamientos.

El aeropuerto de Boca Ratón continuó funcionando como una instalación marcial hasta septiembre de 1947.

.

loading...