Cómo el Aeropuerto de Santiago aspira a tener 30 millones de pasajeros

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Cerca de fines de la término de los 50, el Aeropuerto de Los Cerrillos, inaugurado en 1929 a partir del aporte crematístico del millonario estadounidense Daniel Güggenheim y el impulso del piloto Arturo Merino Benítez, ya no daba abasto para satisfacer los requerimientos de la creciente industria de la aviación comercial.

Se volvía urgente, entonces, la construcción de una nueva terminal aérea.

Edificado sobre los terrenos en Pudahuel que pertenecieron a la vieja aristocracia santiaguina, el flamante puerto delicado comenzó su construcción en 1961, luego que el Presidente Carlos Ibáñez del Campo visara su fruncimiento en el interior del plan para desarrollar la red doméstico de aeropuertos.

Su costo se calcula en tres mil millones de dólares.

De esta forma, el añoso circuito de Los Cerrillos, tal como lo señala un documento de la Dirección de Aeropuertos, “quedó destinado para atender el movimiento interno del país”. En la presente, en una parte del antiguo paño se ubica el Museo Doméstico Aeronaútico y del Espacio, donde hay en exhibición aviones que forman parte de la aeronaútica comercial del país. En el resto, pronto comenzará a edificarse el plan inmobiliario conocido como Parque Bicentenario.

El flamante aeropuerto de Pudahuel se inauguró el 9 de febrero de 1967. El corte de cinta para la pista de 3.200 metros lo hizo el mandatario Eduardo Frei Montalva. 

Los avances durante sus primeros abriles se hicieron a paso gradual y fueron casi imperceptibles. La imagen de terminal estancada en el tiempo -provincial, incluso- demoraría en cambiar.

Fue recién a partir de la lapso de los 90 que de a poco comenzó a adaptarse a las nuevas evacuación de los pasajeros y del turismo.

Ahora llega a los 50 abriles con el impulso de más modificaciones y mejoras, para hacer frente al desafío de estar preparado para acoger 30 millones de pasajeros anualmente.

“Esto potenciará a los actuales operadores, quienes podrán ofrecer mayores frecuencias o nuevos destinos, y atraerá a nuevas aerolíneas”, asegura Nicolas Claude, director común de Nuevo Pudahuel, la concesionaria que ejecutará el plan

El tardo despertar

Durante su primer cuarto de siglo, la terminal no sufriría mayores modificaciones, fuera de el nombre. De Aeropuerto Pudahuel pasó a llamarse Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez.

Recién en la período de los 90 comenzó un proceso de modernización de las instalaciones, adecuándolas a las nuevas exigencias de la aeronáutica comercial en el mundo.

La primera aggiornamento de la terminal fue inaugurada el 14 de febrero de 1994 y se trató del ámbito destinada a los vuelos internacionales, dejando el antiguo edificio para el tráfico interno.

La era de las concesiones

Cuatro abriles posteriormente comenzaron las concesiones del circuito. SCL Terminal Tenue de Santiago fue la primera empresa en adjudicársela, en 1998. Se suponía que se extendería hasta 2013, pero en 2011 se le amplió hasta 2015 para que se hiciera cargo de las obras de mitigación del aeropuerto, que para entonces había superado ampliamente los números de pasajeros al año que se calcularon en el principio.

Se creía que recién en 2019 llegaría a las nueve millones de personas, pero esa emblema se superó en 2010.

Entremedio, en 2003 se aprobó la construcción de una segunda pista, de 3,8 kilómetros y 45 metros de orondo. Mientras que en 2007 se le agregó un hotel de 112 habitaciones.

Actualmente, la concesionaria es Nuevo Pudahuel, que agrupa a las empresas Aéroports de Paris, VINCI Airports y Astaldi, que implementará remodelaciones por un costo cercano a los US$ 900 millones con el objetivo de poder aceptar a 30 millones de viajeros anualmente para 2020.

19 millones de pasajeros al año

El aumento de pasajeros ha sido explosivo. Si en 2010 se superó con nueve abriles de anticipación el estimado de 9 millones, para 2011 eran más de 12 millones.

En 2016, llegó a los 19 millones -más de la medio de ellos nacionales-, superando con desprendimiento los 15 millones para los que están diseñadas sus actuales dependencias.

Desde 2002 hasta acá, todos los abriles ha mostrado alzas entre sus ocupantes, con un aumento récord del 20 por ciento, cuando en 2006 pasó de 6,2 millones a 7,5 millones.

Según cifras entregadas por Nuevo Pudahuel, Antofagasta es el destino más utilizado a nivel almacén, con 1,5 millones de pasajeros al año, seguido por Calama, Iquique, Puerto Montt y Concepción.

Al extranjero, mientras tanto, Buenos Aires es la ruta más requerida, con 150 mil pasajeros; más antes aparecen Limatón, Sao Paulo, Bogotá y Miami.

Latam domina el mercado interno con un 74,3 %, superando a Sky, que tiene 25,2%. El internacional todavía es liderado por la principal aerolínea chilena, con 61,5%.

En total, son 20 las empresas que ocupan las instalaciones, 16 de ellas extranjeras. La última en sumarse fue British Airways, que desde enero opera un revoloteo directo a Londres, lo que permitió aumentar a 35 los aeropuertos de destino en el extranjero (en Pimiento son 16).

JetSmar, la línea ultra low cost en Chile, será la próxima en integrarse.

El único azar

El 28 de abril de 1969 se produjo el único percance volátil que involucra al aeropuerto, aunque no se produjo en sus instalaciones.

Se trata del revoloteo 160 de Lan Pimiento que viajaba de Buenos Aires a Santiago, cuando se precipitó a tierra a 10 kilómetros de la terminal, en una rancho al norte de Colina.

Los ocho tripulantes y los 44 pasajeros resultaron ilesos, mientras que la nave, de casi nada dos abriles y 2.354 horas de revoloteo, terminó con daños de consideración.

El costoso cambio de nombre

Su nombre llamativo es Aeropuerto de Pudahuel. En 1980 fue rebautizado como Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez, en honor a uno de los pioneros de la aviación doméstico y fundador de la Fuerza Aérea de Pimiento, una iniciativa que ya en 1971 había sobresaliente Salvador Más allá.

En 2014 se presentó el posterior de los proyectos destinados a cambiar el nombre del aeropuerto por el de “Poeta Pablo Neruda”.

La moción presentada por el diputado Issa Kort (UDI), que contaba con un apoyo transversal, sin confiscación despertó polémica en algunos sectores de su mismo partido y en legisladores independientes, que consideraron que el nombre del vate –un agradecido comunista- podría crear divisiones.

En todo caso, la razón que terminó por congelar el plan fue un documentación de la Dirección Común de Aeronáutica Civil (DGAC) que expuso el costo asociado a modificar el nombre, que se elevaba a 522 millones de pesos.

El plan 2020

La concesionaria Nuevo Pudahuel planea inaugurar en 2020 un nuevo terminal internacional de más de 175 mil metros cuadrados, lo que permitirá aumentar la capacidad hasta 30 millones de pasajeros al año con un potencial de crecimiento hasta 45 millones. Las dependencias compartidas que operan hoy quedaran exclusivamente para los vuelos locales.

El plan, inmediato con la anhelo de convertir a Merino Benítez en un “nuevo referente en la región”, como dice Nicolas Claude, el jefe genérico de Nuevo Pudahuel, se concentra en mejorar la experiencia del pasajero.

El aumento en la calidad de toda la infraestructura, para acortar los tiempos de aplazamiento, es el foco de todo este proceso.

La flamante terminal tendrá wi-fi sin restricciones, 6.400 estacionamientos, facilidades para la coche documentación de maletas, 56 mostradores de control de pasaporte para la salida y 66 para el ingreso, mientras que el número de mangas de añagaza aumentarán de 18 a 67.

Nicolas Claude asegura que estos cambios tienen como objetivo “desarrollar la conectividad y por consecuencia el tráfico en base al enorme potencial del aeropuerto, para atraer nuevas aerolíneas y potenciar las actuales. Esto significará no sólo mayores destinos y frecuencias sino que una competencia en los precios, lo que beneficia directamente al pasajero”.

Sobre la opción de incorporar una tilde de Metropolitano que llegue hasta el aeropuerto, el ejecutor asegura que sería “un beneficio apreciado”, aunque no depende de ellos.

A los 50 abriles, el aeropuerto de Santiago sabe que no puede detener de moverse.

Revise acá el video de Nuevo Pudahuel que explica en detalle el proceso de mejoras.

Fuente:T13.cl

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