Cómo los Panamá Papers forzaron a Malta a celebrar elecciones anticipadas

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Más de un año a posteriori de su publicación, los llamados Panamá Papers -la viejo filtración de documentos confidenciales de la historia- se cobraron una nueva víctima política.

El pasado 1 de mayo, el primer ministro de Malta, Joseph Muscat, convocó elecciones generales para el 3 de junio, casi un año antaño de lo previsto.

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El prolongado camino que llevó a esta valor se vio salpicado por una serie de acusaciones, algunas aún bajo investigación, que involucran a personas y hechos en apariencia dispares.

La letanía va de Michelle Muscat, esposa del mandatario maltés, hasta Leila Aliyeva, hija del presidente de Azerbaiyán, pasando por cuentas de empresas offshore, supuestos pagos millonarios y denunciantes que facilitan información privilegiada a una bloguera política.

Y al principio del hilo están las actividades de la firma de abogados panameña Mossack Fonseca que los Panamá Papers sacaron a la luz.

Pero, ¿cuál es la vinculación entre estos instrumentos y las elecciones anticipadas en el archipiélago mediterráneo?

“Todo el mundo conoce los ataques que se lanzaron contra mí y mi familia las últimas semanas. No tengo nada que temer porque la verdad está de mi parte y estoy limpio”, aseguró el primer ministro al anunciar el adelanto electoral.

“Mi deber, sin secuestro, es no solo protegerme a mí mismo sino custodiar a mi país… No podemos permitir que la incertidumbre frene el ritmo del asombro crematístico de Malta”, agregó Muscat, quien se presenta a la reelección en los próximos comicios.

Gran escándalo

Los ataques a los que el político maltés hizo narración tienen que ver con las acusaciones publicadas a finales de abril contra su mujer, Michelle Muscat.

De acuerdo con el blog de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia, familiar a la examen, la esposa del primer ministro tuvo una décimo en la compañía Egrant, con sede en Panamá, a la que se transfirieron capitales.

Joseph Muscat y su familia

El primer ministro negó esta inculpación -que calificó como la “mayor mentira de la historia política de Malta”– y solicitó la comprensión de una investigación sobre los hechos, que aún no ha concluido.

Sin bloqueo, en las últimas semanas, la presión política fue en aumento.

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“Aunque esto no ha sido probado aún, la imputación es que la hija del presidente de Azerbaiyán, Ilham Aleyev, que como es sabido tiene escasas credenciales democráticas, transfirió un millón de dólares a la cuenta de la mujer del primer ministro”, le explicó a BBC Mundo George Dinámico Zammit, profesor de políticas públicas de la Universidad de Malta.

“Azerbaiyán tiene enormes cantidades de petróleo y Malta, bajo la administración de Muscat, llegó a acuerdos para el suministro de petróleo de aquel país”, recordó el catedrático.

“Y la realidad de estas acusaciones todavía están siendo investigadas, pero causaron un gran escándalo en el país”, dijo.

Como consecuencia, Malta, el Estado más pequeño de la Unión Europea, con un tamaño beocio al de la isla caribeña de Curaçao y con una población de menos de medio millón de habitantes, se vio expuesto a elecciones anticipadas.

Éxito crematístico estupendo

Una situación política que contrasta con los buenos datos económicos del país mediterráneo.

Con un crecimiento superior al 3,5% anual y un nivel desempleo del 4,5%, la medio de la media de la UE, Malta es perspicacia como un caso de éxito crematístico estupendo en el contexto del Sur de Europa.

Malta

“Tras cuatro años en el poder, el gobierno tuvo éxito en el terreno económico y en términos de igualdad de género, con la introducción de las uniones civiles y la protección de derechos de la comunidad LGTBI, un aumento del 43% en el número de mujeres en la judicatura y de los derechos sociales”, apunta Isabelle Calleja Ragonesi, profesora de Relaciones Internacionales en la Universidad de Malta.

Y el gobierno de Muscat igualmente contaba con un apoyo parlamentario sólido: el líder socialista había llegado al gobierno en 2013 con una amplia mayoría absoluta.

Con eso puso fin al gobierno del conservador Partido Nacionalista, ahora en la examen, que en 25 abriles solo había dejado el poder durante un breve periodo entre 1996 y 1998.

Campaña electoral en Malta

Pero las acusaciones contra la esposa del primer ministro no fueron las primeras sombras que los Panamá Papers arrojaron sobre el gobierno del socialista.

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“El año pasado se descubrió que la mano derecha de Muscat, su patrón de gobierno, Keith Schembri, tuvo una compañía registrada en Panamá. Asimismo su ministro de Energía, Konrad Mizzi, tuvo una compañía en aquel país”, señala Optimista.

“Hubo peticiones al primer ministro para que los apartara, pero esto no sucedió. Básicamente, Schembri permaneció donde estaba y el ministro, aunque se le retiró su cartera ministerial, se mantuvo como ministro sin cartera. Durante el último año, la oposición pidió constantemente la dimisión de esas dos personas”, agrega el profesor.

Encuestas

A pesar de esta presión, Muscat lidera las encuestas de cara a las elecciones del próximo 3 de junio.

De acuerdo con Cardinal, la buena marcha de la bienes y la polarización de la sociedad ayudan a entender esta delantera en la intención de voto.

Simon Busuttil

En este sentido, la profesora Calleja señala que la imagen de la política maltesa que se presentó durante la campaña es parcial.

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“Dos fuentes fiables como el índice de percepción de la corrupción de Transparencia Internacional y el índice de democracia de The Economist pintan una imagen poco diferente de la que se ha proyectado durante la campaña”, destaca Calleja.

“Transparencia Internacional indica quelos niveles de corrupción en Malta cayeron desde 2009 y se mantuvieron constantes hasta 2016. En este punto, Malta obtiene mejores resultados que otros países del Sur de Europa como Grecia e Italia”, afirma la catedrática.

Y por eso la experta enmarca la campaña electoral maltesa en el contexto más amplio de los últimos procesos electorales a nivel internacional.

“La propensión, como se vio en los casos del Brexit y la sufragio de Trump, a utilizar campañas negativas, acusaciones sin colchoneta y medias verdades está dañando el proceso electoral y dejando a los votantes inseguros sobre qué creer y cómo elegir. Malta es un ejemplo de esto”, señala la investigadora.

Sede del gobierno en Valletta

Desde su independencia de Reino Unido en 1964, Malta adoptó un sistema prácticamente bipartidista en el que exclusivamente dos grupos políticos -el conservador Partido Nacionalista y el Partido Socialista- ocuparon el poder.

Pero a diferencia de otros países europeos en los que la tasa de contención electoral es elevada, en Malta -donde el voto no es obligatorio- la décimo en los comicios suele exceder el 90%.

“Como país, le damos mucha importancia a la política. Siempre digo que la política es nuestra segunda religión. Y a veces pienso que se ha convertido en la primera”, sugiere el profesor Básico, quien describe a la sociedad maltesa como enormemente polarizada.

Dimisiones

Hace más de un año, el primer ministro de Islandia, Sigmundur Gunnlaugsson, se convirtió en la primera víctima política de la filtración al dimitir solo dos días a posteriori de que los documentos mostraran que su mujer era propietaria de una compañía offshore que él no había público al entrar en el parlamento.

Le siguió el ministro de Industria, Energía y Turismo de España, José Manuel Soria, quien dejó su cargo en abril de 2016 a posteriori de que se descubriera su vinculación con empresas registradas en paraísos fiscales.

Las elecciones anticipadas en Malta son, por el momento, la última consecuencia política la filtración. Asimismo una de las de decano relieve.

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