Descubren el cráneo de 2 millones de años de un primo ancestral de los humanos

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Se ha descubierto un cráneo de 2 millones de abriles y se cree que es el ejemplo más antiguo conocido, así como mejor conservado del Paranthropus robustus, un pariente no tan retirado del humano. El Paranthropus robustus vagó por la Tierra en un momento similar al de nuestro antepasado directo, el Homo erectus y, por lo tanto, los investigadores lo han denominado nuestro “primo humano lejano”.

El cráneo casi completo fue contrario en el sistema de cuevas Drimolen, cerca de Johannesburgo, Sudáfrica, durante una excavación arqueológica realizada por la Universidad La Trobe de Australia.

En una entrevista con el canal de parte ABC, la paleontóloga Angeline Leece explicó las diferencias esencia entre el Paranthropus robustus  y el Homo erectus:

”Estas son dos especies enormemente diferentes; el cerebro del Homo erectus es relativamente ilustre y tiene dientes pequeños, mientras que el Paranthropus robustus tiene dientes grandes y cerebro pequeño, así que representan experimentos evolutivos divergentes. Si admisiblemente fuimos el género que ganó al final, hace dos millones de abriles, el registro fósil sugiere que el Paranthropus robustus era más popular en el paisaje”.

Paranthropus robustus

Inicialmente se pensó que nuestros ancestros vivían en estructuras sociales similares a las de los gorilas, con los machos dominantes viviendo en un congregación de hembras más pequeñas. Sin requisa, este cráneo sugiere lo contrario, pues tiene un tamaño más cercano de lo que se creía al de sus contrapartes femeninas y proporciona la primera evidencia de microevolución en el interior de las primeras especies de homínidos. Estos nuevos hallazgos se publicaron en Nature Ecology and Evolution.

El arqueólogo Andy Herries dijo en una entrevista: “Como todas las demás criaturas de la Tierra, para seguir teniendo éxito, nuestros antepasados se adaptaron y evolucionaron de acuerdo con el paisaje y el entorno que los rodea” y agregó que “estos cambios se produjeron durante una época en la que Sudáfrica se estaba secando, lo que provocó la extinción de varias especies de mamíferos contemporáneos”.

cráneo

Herries cree que este cambio climático produjo “factores ambientales estresantes” que impulsaron la transformación del Paranthropus robustus. Ojalá este cráneo despeje más incógnitas sobre la humanidad de hace millones de abriles.