El acuerdo mordaza de Aes Gener: compañía llega a “arreglo” con pescadores de Quintero y Las Ventanas para evitar responsabilidad por daños futuros

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El 8 de noviembre del año pasado, mientras el país firme aún no terminaba de comprender los alcances del estallido social, el medio restringido La bahía online, de la comuna de Quintero, publicó una informe que no tuvo repercusión mediática veterano, aparte al interior de la propia comunidad, que se ha hecho tristemente célebre al convivir con un parque industrial que ha saturado el espacio con dióxido de azufre, contaminado los suelos con arsénico y dañado los mares con frecuentes derrames de hidrocarburos y varamientos de carbón, en uno de los más brutales casos de desaliño del Estado.

El artículo, bajo el título de Sospechoso abandono, daba cuenta que el día antedicho, el 7 de noviembre, el abogado Rodrigo Cruz Aravena, representante de la empresa Aes Gener –compañía transnacional que posee cuatro termoeléctricas en la asiento de Las Ventanas–, había llegado hasta la Corte de Apelaciones de Valparaíso a presentar un escrito de dejación a través del cual se ponía término anticipado a una demanda civil presentada contra la firma por un congregación de pescadores artesanales por los, cada vez más frecuentes, varamientos de carbón en la playa Las Ventanas.

El documento, sin opinar mucho, era una larga nómina de 673 personas, entre las que se contaban ciertamente pescadores, pero asimismo artesanos, algunos líderes medioambientales locales y hasta funcionarios municipales, que renunciaban a su intención de avanzar con la demanda. Una por cierto que, como pocas, se veía muy acertadamente aspectada, conveniente a las conclusiones demoledoras de un nuevo sumario detallado por la Armada, que establecía la responsabilidad de Aes Gener en los varamientos de carbón y su coherente contaminación de las aguas. Vencer una demanda como esa, podría haberse transformado en la primera legislación que lograra establecer la responsabilidad de alguna de las empresas del enrevesado industrial en la contaminación múltiple que sufren sus habitantes.

  • Ver renuncia Aes Gener

El escrito que llegaba a la Corte, contenía todavía la firma de César Mostrador -exgobernador de la provincia de Quillota, militante histórico PS, y hasta entonces representante de los pescadores en la demanda- quien había jugado un rol esencia en conquistar que los pescadores de diversos sindicatos de Quintero y Las Ventanas firmaran un documento previo que establecía las condiciones de un acuerdo entre las partes.

Entre los pescadores aseguran que nadie leyó nulo, que la única pregunta válida era ¿dónde había que firmar?. Mal que mal, hacía más de dos abriles que no había pesca, que las ostras que alguna vez pudieron cultivar en la bahía ya no podían hacerlo a posteriori que la autoridad sanitaria lo prohibiera el 2011 conveniente a la entrada concentración de metales pesados presentes en moluscos y crustáceos desde Quintero a Zapallar; que siquiera podían comercializar hortalizas plantadas en el sector, conveniente al hallazgo el 2016 de arsénico en los suelos y el firme peligro de desarrollar cáncer; y que el turismo, la última de las actividades económicas que les quedaba, se había venido a pique a raíz de la conmoción doméstico que provocaron las intoxicaciones masivas en 2018 y 2019. Ya nadie quería acercarse al llamado al Chernobyl chileno.

En esas condiciones, la proposición resultaba atractiva. Al menos, ahora llegaba “platita segura” a una comunidad mucho pasivo por la contaminación y la pobreza.

El “arreglo”, sin confiscación, contenía una cláusula no beocio. Por el hecho de tomar un monto acotado de monises, que se dividiría en tres pagos  -el primero al momento de firmar el dejación, el segundo el 2022 y el tercero el 2024, los pescadores aceptaban renunciar a cualquier pretensión de indemnización, incluso en el caso de ser calificados como víctimas en un eventual procedimiento penal.  Pero adicionalmente aceptaban sentirse completamente “resarcidos” no solo de los perjuicios que los varamientos de carbón podrían haberles causado a ellos o a la actividad pesquera en el presente, sino asimismo por todos aquellos daños que podría provocarle este tipo de contaminación en el futuro, y que le afectare no solo al pescador, sino asimismo a sus cónyuges, convivientes, hijos, padres, abuelos, hermanos, sobrinos y toda una larga dependencia de personas relacionadas con ellos, incluidos socios y hasta sus amigos.

La demanda y el crónica de la Armada

Antiguamente de la firma del acuerdo, el abogado César Mostrador había presentado a los pescadores un caso sólido. En agosto de 2018, el profesional les planteó a los distintos sindicatos demandar Aes Gener por daño honesto (extrapatrimonial), ya que a su sumario y tal como se desprende del texto de la demanda, la compañía era “el responsable de los daños provocados” a cada uno de los pescadores “irrogados por las descargas o vertimientos no autorizados al mar de partículas de carbón combustionado y sin combustionar, que posteriormente varan en la playa Las Ventanas”.

Por el daño a la pesca artesanal, en tanto actividad económica, Barros demandó a Aes Gener por $18 mil 960 millones, guarismo que duplicó por el concepto de daño honesto a los pescadores, llegando a la no despreciable suma de $37 mil 920 millones. Esa cantidad dividida entre todos los demandantes, configuraba una indemnización cercana a los $30 millones para cada uno.

*Ver demanda contra Aes Gener

La demanda estaba sustentada en informes que hacían posible prever que esta hecho civil, por la Ley de Navegación, llegaría a buen puerto. Poco menos de un año antiguamente de que Barros presentara la demanda contra Aes Gener, la gobierno marítima de Valparaíso había finalizado la Investigación Sumaria Investigativa -iniciada en noviembre de 2013- y que disponía investigar la contaminación de las aguas de la bahía de Quintero por presencia y varamiento de partículas de carbón.

El noticia concluyó que, tras los examen técnicos a las partículas de carbón varadas en la playa de Las Ventanas, había material sin combustionar y material combustionado, siendo este posterior compatible con las muestras tomadas en Aes Gener, y que no había duda que correspondían al “mismo material antropogénico”.

“El origen o procedencia de las partículas que se varan en la playa Las Ventanas corresponde a la empresa Termoeléctrica Aes Gener. S.A”, informó La Armada.

  • Ver opinión Fiscalía Marítima

La empresa Aes Gener, dueña de las cuatro termoeléctricas existentes en Las Ventanas, apeló al juicio con la intención de incluir en las responsabilidades a su socio decisivo, Puerto Ventanas, quienes son los encargados de transportar el carbón no combustionado hasta las instalaciones de Aes Gener.

A partir de denuncias por varamientos de carbón ocurrida en Ventanas, realizadas por sindicatos de pescadores y organizaciones medioambientales, se estableció que desde 2009 hasta el 31 de diciembre de 2018, han ocurrido 527 varamientos de carbón. Asimismo se estableció que desde el 2013 a la momento Puerto Ventanas S.A. ha descargado un promedio anual de 2.2 millones de toneladas de carbón, con la finalidad de proveer las cuatro termoeléctricas de la empresa Aes Gener:  Ventanas 1, Ventanas 2 y Nueva Ventana y Campiche.

El 29 de febrero recién pasado terminó la ampliación de plazo para que Aes Gener entregue su prueba, por lo que el juicio final resulta inminente.

Greenpeace y Acuerdo de Trabajo Conjunto y Transacción

“Con un fallo como este, nos dijeron que la cosa era solo esperar, que el caso estaba ganado, y que por primera vez habría una sentencia, un fallo a favor de nosotros, que probaría que las empresas han dañado la pesca, los recursos y las vida de quienes nos dedicábamos a la pesca artesanal”, contó un pescador que prefiere sustentar su identidad bajo reserva.

La demanda, cuentan en Las Ventanas, comenzó a perder toda la fuerza poco antiguamente del estallido social y se precipitó posteriormente de este.

Hugo Poblete, presidente del Sindicato de pescadores artesanales S24 de Quintero, y que adicionalmente es un líder medioambiental de la zona, fue uno de los pocos pescadores que se rehusaron a la tentación de firmar un acuerdo.

“La gente de acá firmó sin saber, escuchó plata y ya. A nosotros no llamaron de otro sindicato de pescadores contándonos que estaban ofreciendo plata. Al principio nosotros criticamos harto, porque queremos que la bahía se recupere, y confiamos que eso va a pasar. Pero hay que entender que hace dos años no hay pesca, y está crítica la situación. El problema no son los pescadores que aceptaron la plata, el problema es la empresa, que sabe que hace daño y juega con la necesidad de este pueblo”, sostiene.

Greenpeace, que lleva abriles denunciando la contaminación de las termoeléctricas en el sector, fueron los primeros en tomar conocimiento del detalle y de las condiciones de la transacción. El Acuerdo de Trabajo Conjunto y Transacción establecía que la empresa se comprometía a fertilizar $1.600 millones a repartir entre todos los pescadores y que se pagarían en tres pagos: $1 millón 150 mil al momento del desión, y otros dos montos similares a abonar el primero en el 2022 y el segundo el 2024.  Cifras que distaban mucho de los $37 mil millones, presentados en la demanda.

El acuerdo adicionalmente estipulaba, que al momento de admitir los $1.600 millones, los pescadores debían revocar la totalidad de los honorarios de los abogados establecidos en el pacto de prestación de servicios que realizaron con los profesionales y que correspondía al 30% del total de las indemizaciones. Vale proponer que mientras los pescadores recibían como indemnización una sigla no superior a los 4 millones de pesos pagados en el transcurso de 5 abriles, los honorarios de César Mostrador y sus socios ascendían a cerca de $500 millones.

César Mostrador, consultado por El Mostrador sobre esta situación se limitó a proponer que “nosotros en su momento ejercimos las acciones correspondientes y desde el punto de vista procesal, llegamos a una solución, que es la que está expresada en el desistimiento. Nuestra labor, en ese caso, termina con el desistimiento y este tiene una serie de consecuencias que se asumen por las partes. Las personas con las cuales nosotros nos hemos relacionado no han expresado ningún tipo de disconformidad, y respecto de los honorarios eso en el marco de una acuerdo de confidencialidad”.

Un mes posteriormente de que el desión quedó a firme en la Corte de Apelaciones, en diciembre de 2019, el abogado César Mostrador concedió diversas entrevistas a medio locales en las que daba a conocer la presentación de una nueva demanda civil por los mismos hechos, esta vez contra el Puerto de Ventanas.

En su escrito, que es una copia casi idéntica a la que en su momento presentó contra Aes Gener, sostiene que el principal responsable de la contaminación por varamientos de carbón es Puerto Ventanas y que llegará hasta las últimas consecuencias.

*Ver demanda contra Puerto Ventanas

La cláusula y el dolo futuro

Fuera de los montos en cuestión, el acuerdo que los pescadores aseguran no tomaron conocimiento a cabalidad, establecía una cláusula, que en su parte esencial, decía que los pescadores se sentían completamente resarcidos de:

Todos los perjuicios directos e indirectos, previstos o imprevistos, presentes o futuros que eventualmente pudiere haberle causado a él o sus conocidos y familiares, cónyuge, conviviente, hijos, hermanos, sobrinos, padres y abuelos, el demandado y/o denunciado y/o denunciado, y/o sus socios, directores, gerentes, ejecutivos, representantes, profesionales, abogados, técnicos, empleados, accionistas, aseguradores y reaseguradores, presentes o pasados, a consecuencia de los hechos objetos de los juicios, acciones, denuncias y querellas indicadas en el Acuerdo de Trabajo Conjunto y Transacción y, en común con motivo o relacionado con los varamientos o presencia de carbón en la bahía de Quintero, incluida una eventual salida alternativa en los procedimientos penales, y sin que ello sea taxativo, el daño emergente, daño contingente, el interés cesante, pérdida de chance, el daño recatado directo, indirecto y/o por repercusión, el sufrimiento físico o sicológico, cualquier pretensión de daño a los fortuna, actividad económica o a la salubridad, los honorarios o gastos de abogados, las costas personales y procesales y en militar cualquier otro perjuicio o concepto susceptible de indemnizar relacionado con los hechos y las causas judiciales y acciones entre las partes, ya señaladas”.

Según lo expresado, la cláusula agrega que: “Para el evento de una eventual salida alternativa en algún procedimiento penal, desde ya, el pescador y/o Demandante declara irrevocablemente que en caso de ser considerado como víctima, los montos que recibe constituyen la total y completa indemnización que en tales procedimientos se pueda impresionar a fijar, renunciando a cualquier otra suma viejo, quedando desde ya facultada Gener y sus empresas relacionadas, para así hacerlo suponer en las instancias que correspondan, incluido -pero no limitado- al Ocupación Manifiesto, Juzgados de Fianza, Tribunales y cortes del país”.

  • Ver Acuerdo de Trabajo Conjunto y Transacción  pag 1, 2 y 3

Josefina Correa, directora de la Pelotón Política de Greenpeace, explica que con este acuerdo Aes Gener habría buscado indemnizar de todo el perjuicio ocasionado por la contaminación del carbón que ha efectuado por más de 50 abriles en la bahía, impidiendo que las víctimas puedan ejercitar sus derechos a exigir el daño causado.

“Estamos ante una impunidad ambiental, a través de la mordaza de pescadores. No obstante, esta cláusula hace anulable la transacción, pudiendo iniciarse un juicio para reclamar la nulidad absoluta de sus términos, pues en definitiva se está condonando el dolo futuro, es decir la posibilidad de que una de las partes dañe en el futuro a la otra y que esta se vea restringida de ejercer sus derechos a pedir indemnización de los perjuicios. Esta situación fue prevista por el legislador, que estableció que existe objeto ilícito en condonar el dolo futuro”, sostuvo.

El 31 de enero del año 2019, la Ley de Pesca contempló una nueva redacción del delito relacionado a la afectación a bienes hidrobiológico por agentes contaminante, estableciendo responsabilidad penal no sólo por la intención de verter estos agentes contaminantes y causar daño, sino por la negligencia que da a ocasión a responsabilidad penal.

“Es probable que por esto AES Gener buscó ser proactivo de la firma de este acuerdo no sólo con los demandantes sino que también con otros pescadores, quienes en caso hipotético tendrían que ser compensados por la pérdida de su actividad económica en términos absolutos”.

La respuesta de Aes Gener y la confidencialidad del acuerdo

Consultada Aes Gener sobre si la cláusula implicaba una condonación de un dolo futuro, mediante el cual la empresa buscaría escamotear hacerse cargo de eventuales indemnizaciones por daños que podrían resultar de los género de una contaminación en el futuro, la empresa recurrió al mismo argumento del abogado Mostrador, la confidencialidad.

“Las partes acordaron confidencialidad del contenido del acuerdo por lo que no podemos confirmar que ese sea el texto acordado ni comentar al respecto. En todo caso, nuestro espíritu fue buscar un acuerdo para enfocarnos en un trabajo conjunto con los pescadores que partiera de las bases de la colaboración y no del litigio. La empresa busca promover una convivencia armoniosa con sus vecinos y el desarrollo sustentable de las caletas. Al respecto, reiteramos que nuestras operaciones son continuamente fiscalizadas y cumplen con las normativas vigentes, además los antecedentes técnicos disponibles demuestran que nuestras operaciones no aportan carbón al mar”.

De acuerdo a su punto de apariencia, el desión de la demanda fue “el resultado de varios meses de un diálogo franco, directo y constructivo con pescadores de la bahía para llegar a puntos de encuentro y establecer un trabajo conjunto para su desarrollo sustentable, promoviendo una convivencia armoniosa”.

En cuanto a las críticas “no la compartimos, puesto que nuestro talante ha sido siempre el de conquistar un mejora harmónico de todas las actividades que se desarrollan en la bahía apoyando el avance sustentable de caletas de la zona. El acuerdo al que llegamos con los pescadores escudriñamiento impulsar el trabajo colaborativo entre este categoría de personas y AES Gener. Para ello, se establecieron dos objetivos: contribuir al ampliación sustentable y cuidado del medio dominio marino de la Bahía de Quintero, el que incluye el exposición de diversos proyectos para apoyar al exposición sustentable de las caletas El Andén, Papagayo, El Manzano, Loncura y Ventanas.

Reacciones del mundo ambiental

La reacción delante las condiciones que establece el acuerdo, provocó el rechazo categórico del mundo ambientalista.

Matías Asún, director de Greenpeace Pimiento señaló que: “Es inaceptable. No sólo representa  descuido de transparencia y demuestra los pésimos estándares con los que operan las empresas, sino que estamos frente a un alcaldada de poder. Las empresas se aprovechan de las condiciones de vulnerabilidad y desidia en el que están las personas que viven donde emplazan sus actividades, para manipular a través de las deposición básicas de las personas para tapar sus faltas graves y en este caso, la contaminación que afecta los derechos humanos de la población. Se da una doble transgresión, primero al afectar a las personas en sus derechos básicas como poder residir sin ver su vigor afectada directamente y luego, el obligarlos a callar y desempeñar su legal derecho a la denuncia por dichos abusos. Es un beneficio que muestra la peor cara del patronal. No sólo es yerro de ética sino tropelía. Desde Greenpeace condenamos tajantemente la logística de las empresas de hacer callar a las personas. No se puede seguir permitiendo que empresas multimillonarias pongan en peligro la vida de las personas”.

De la Fundación Terram, Flavia Liberona, condena el desgobierno de parte del Estado. “Este tipo de negociación no solo habla mal de la empresa y del grado de indefensión en que se encuentran las comunidades locales, nos muestra el país en que vivimos donde una empresa gigante como es AES Gener, puede negociar con los pescadores sin que ninguna institución del estado diga nada. Resulta completamente lamentable el abandono en que los gobiernos han dejado a estas personas y la negociación a la que acceden los pescadores es un reflejo de la perdida de esperanza y confianza en el Estado de Chile, el cual no ha sido capaz de dar respuesta a la contaminación de la Bahía de Quintero por más de 40 años”.

Hernán Ramírez, investigador con amplia experiencia en la contaminación de las termoléctricas y asesor de una de las agrupaciones ambientalistas locales que duro han poliedro la pelea por la contaminación en la bahía, lo que más siente es que perdieron la oportunidad, otra vez, de alcanzar establecer la responsabilidad de una empresa en la contaminación, aunque a su proceso, el acuerdo constituye una consentimiento tácita de su responsabilidad.

“Lo triste es que vez de llegar a una sentencia, es que la empresa haya tomado la decisión de llegar a un acuerdo con los pescadores. Con esto, ellos también se inculpan, ya que si fueran inocentes respecto de su responsabilidad en el varamiento de carbón al mar, no hubiesen estado dispuestos a indemnizar a la gente. Es lamentable porque se requiere tener algún tipo de jurisprudencia en la bahía con respecto a los daños ambientales”.