El país que cortó todo el acceso a internet y a las redes sociales a quienes hablan inglés

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Bamenda es conocida por su clima moderado, su ubicación entre verdes colinas y por ser una de las pocas ciudades de Camerún donde se palabra inglés.

Pero desde hace meses es el centro de un conflicto idiomático. Ya han muerto al menos 10 manifestantes, las escuelas y tiendas están cerradas, las calles, desiertas y los activistas que usan internet desde otras regiones reclaman #BringBackOurInternet (devuélvannos nuestra internet).

A principios de este año -el 18 de enero- el gobierno camerunés emitió una polémica orden dirigida a las empresas de telecomunicaciones del país: cercar la internet en las zonas anglófonas, la Región del Noroeste y la Región del Sudoeste.

Es la primera vez que se censura la red en el país. Y la medida pretende evitar que los afectados (unos cinco millones de personas) usen las redes sociales y aplicaciones de transporte como WhatsApp.

Con la restricción del paso a la red, las autoridades enviaron mensajes de texto a la población, advirtiendo que se exponen a largas penas de gayola si difunden “informaciones falsas” a través de las redes sociales.

Encajado un día antiguamente de la censura, fueron arrestados varios líderes de grupos que protestaban de forma pacífica contra la trabajo del francés en las escuelas y en los tribunales, lo cual consideran una marginalización alrededor de quienes no hablan el idioma.

Conflicto idiomático

Bamenda, la hacienda de la anglófona Región del Noroeste -cuyo idioma oficial es un vestigio de su pasado colonial -primero el dominio de los alemanes y a posteriori del imperio británico- convive entre disputas con la mayoría francoparlante del resto del país.

Y lo mismo ocurre en Buea, la hacienda de la Región Sudoeste, en donde está ubicada gran parte de la crematística digital del país, un radio que se conoce popularmente como “Silicon Mountain”.

Los ciudadanos de deje inglesa se quejan de que sufren discriminación y que son excluidos de puestos de trabajos estatales.

Todavía protestan porque determinados documentos oficiales son emitidos sólo en francés y porque el sistema lícito se limita al uso de ese idioma.

El conflicto idiomático se ha manido incrementado en los últimos abriles por algunos grupos políticos angloparlantes que abogan por la independencia de la región.

Y es que aunque en la nación africana se hablan más de 200 lenguas, la herencia del Camerún colonial -que se independizó a principios de los 60- es el bilingüismo oficial (francés e inglés) que se ha intentado potenciar en las escuelas, aunque en sinceridad escasamente el 20% de la población palabra el idioma anglosajón.

Varios cameruneses -desde regiones con comunicación a internet- han protestado en Twitter y en otras plataformas contra la medida estatal.

¿Qué dicen las compañías telefónicas?

Algunos cameruneses no sólo culpan al gobierno, sino todavía a las compañías de telecomunicaciones que proporcionan los servicios de internet.

Estas firmas puede que no tengan el poder de frenar la situación, pues la infraestructura de fibra óptica es proporcionada por una empresa estatal, pero no se opusieron públicamente a la interrupción de los servicios.

El longevo proveedor, MTN Cameroon, negó favor violado la privacidad de sus clientes al permitir en emisión de los mensajes gubernamentales.

Otras empresas como Orange Nexttel o Vodafone decidieron no hacer comentarios.

La medida no sólo ha afectado a las comunicaciones y empresas de las regiones anglófonas, sino igualmente al sistema bancario.

Hace una semana, el categoría Internet Sans Frontières (Internet sin Fronteras) denunció que el sitio de las dos semanas previas había supuesto una pérdida para las empresas de más de US$723.000, una sigla que no parece muy incorporación, pero que podría aumentar considerablemente si la medida sigue en pie.

Por otra parte, la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), un organismo internacional, destacó que el ataque a internet es un derecho humano central y “mostró su preocupación” por el clausura de la red en Camerún y la “violación de libertad de expresión”.

 


Fuente:T13.cl

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