Elizabeth Magie, la rebelde inglesa que inventó el juego del Monopolio para denunciar los males del capitalismo

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“Compren tierra, eso ya no la están haciendo más”, bromeó una vez Mark Twain.

Es una máxima que sin duda le servirá proporcionadamente en un equipo de Monopolio, el mecanismo de tablero que ha enseñado a generaciones de niños a comprar propiedades, llenarlas de hoteles y cobrar a sus compañeros de surtido altos alquileres por el privilegio de ganar accidentalmente a una casilla de su “pertenencia”.

La inventora del diversión, Elizabeth Magie, sin duda se habría enviado directamente a la prisión si hubiera vivido para conocer lo influyente que ha resultado ser la contemporáneo interpretación de su articulación.

¿Por qué? Porque anima a sus jugadores a celebrar exactamente los títulos opuestos a los que ella pretendía defender.

Indócil con causa

Nacida en 1866, Magie era una contraria declarada de las normas y la política de su tiempo.

¿Qué pensaría hoy Magie (en la foto), si viera en lo que se ha convertido su deporte?

Soltera a los 40 abriles, era independiente y orgullosa de ello. Para demostrarlo, hizo uso de un truco publicitario: sacó un anuncio en un informe ofreciéndose como “joven esclava estadounidense” a la saldo al mejor postor.

Su objetivo, dijo a los sorprendidos lectores, era resaltar la posición subordinada de las mujeres en la sociedad. “No somos máquinas” -dijo-. “Las chicas tienen mentes, deseos, esperanzas y ambiciones”.

Encima de enfrentarse a las políticas de mercancías, Magie decidió emprenderla contra el sistema capitalista de propiedad, en forma de un pasatiempo de mesa.

La influencia paterna

La inspiración comenzó con un texto que su padre, el político antimonopolista James Magie, le había entregado.

En las páginas del clásico de Henry George, “Progreso y Pobreza” (1879), encontró su convicción de que “el derecho igualitario de todos los hombres a usar la tierra es tan claro como su derecho igualitario a respirar el aire; es un derecho proclamado por el hecho de su existencia”.

Al delirar por Estados Unidos en la lapso de 1870, George había sido testimonio de la persistente miseria en medio de la creciente riqueza, y creía que era en gran parte la desigualdad de la propiedad sobre la tierra la que unía a estas dos fuerzas: la pobreza y el progreso.

Con su gozne de mesa, Magie esperaba desafiar el sistema capitalista de propiedad privada.

En vez de alentar a sus conciudadanos a comprar tierras, como Mark Twain, George pidió al estado que las gravara.

¿La razón? Gran parte del valencia de la tierra no proviene de lo que se construye en la parcela, sino del agua o los minerales que podrían estar debajo de su superficie, o del valencia creado en comunidad en sus alrededores: caminos y carreteras cercanas; una caudal próspera, un extrarradio seguro; buenas escuelas y hospitales locales.

Y argumentó que el caudal de los impuestos debería invertirse en nombre de todos.

Un surtido, dos formas de jugarlo

Decidida a demostrar el mérito de la propuesta de George, Magie inventó y en 1904 patentó lo que ella llamó el Maniobra del Propietario.

Estampado en un tablero como un circuito (que era una novedad en ese entonces), fue poblado con calles y señales a la saldo. La innovación esencia de su movilidad, sin requisa, estaba en los dos conjuntos de reglas de ocio que ella escribió.

Las reglas alternativas de Monopolio buscaban mostrarle a los jugadores cómo diferentes maneras de concebir la propiedad privada podían transigir a diversos resultados sociales.

Bajo el conjunto de reglas de “Prosperidad”, cada ludópata ganaba cada vez que cierto adquiría una nueva propiedad (diseñada para reflectar la política de George de gravitar el valencia de la tierra), y el entretenimiento era hato (¡por todos!) cuando el componente que había empezado con menos hacienda lo duplicaba.

Bajo el conjunto de reglas “Monopolistas”, por el contrario, los jugadores se adelantan adquiriendo propiedades y cobrando renta de los desafortunados, y quien logra arruinar al resto emerge como único campeón (¿suena sencillo?).

El objetivo de los conjuntos de reglas duales, dijo Magie, era que los jugadores experimentaran una “demostración práctica del actual sistema de apropiación de tierras con todos sus resultados y consecuencias habituales” y, por lo tanto, entendieran cómo diferentes enfoques sobre la propiedad pueden conducir a diferentes resultados sociales.

Este colección ha enseñado a millones de niños a comprar propiedades y hacer que sus compañeros paguen por el privilegio de caer fortuitamente en ellas.

“Podría haberse llamado’El juego de la vida’-comentó Magie-, ya que contiene todos los elementos de éxito y fracaso del mundo real, y el objetivo es el mismo que la raza humana en general parece tener, es decir, la acumulación de riqueza”.

De los círculos intelectuales al mercado

El mecanismo pronto fue un éxito entre los intelectuales de izquierda, en los campus universitarios incluyendo la Escuela Wharton, Harvard y Columbia, y igualmente entre las comunidades cuáqueras, algunas de las cuales modificaron las reglas y rediseñaron el tablero con nombres de calles de Atlantic City.

Entre los jugadores de esta aclimatación cuáquera estaba un desempleado llamado Charles Darrow, que más tarde vendió una traducción modificada a la compañía de juegos Parker Brothers como propia.

Hoy día el Monopolio es manido como una celebración del capitalismo.

Una vez que los verdaderos orígenes del entretenimiento salieron a la luz, los hermanos Parker compraron la licencia de Magie, pero a posteriori volvieron a exhalar el grupo de tablero simplemente como Monopolio, y le dieron al conocido ansioso un único sistema de reglas: el que celebra el triunfo de uno sobre todos.

Peor aún, lo comercializaron yuxtapuesto con la afirmación de que el inventor del articulación era Darrow, que según ellos lo había soñado en los abriles treinta, lo vendió a Parker Brothers y se convirtió en millonario.

Fue una mentira que ejemplificó irónicamente los títulos implícitos de Monopolio: averiguar la riqueza y aplastar a tus oponentes si quieres triunfar.

Podría haberse llamado ‘El serie de la vida’ ya que contiene todos los medios de éxito y fracaso del mundo verdadero”
Elizabeth Magie

Por eso, la próxima vez que cualquiera te invite a unirte a un surtido de Monopolio, aquí va una idea.

Al establecer pilas para las tarjetas Casualidad y Arca Comunal, coloca una tercera pila para el impuesto sobre el valencia de la tierra, al cual cada propietario debe contribuir cada vez que cobra arrendamiento a un compañero.

¿Qué tan parada debe ser ese impuesto a la tierra? ¿Y cómo se distribuyen los ingresos de los impuestos resultantes?

Tales preguntas sin duda conducirán a un alterado debate en torno al tablero del Monopolio. Pero eso es exactamente lo que Magie esperaba que pasara.

*Kate Raworth es investigadora asociada y visitante en el Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford y es asociada senior en el Instituto de Cambridge para el Liderazgo en Sostenibilidad. Es autora de “Donut Economics: Siete maneras de pensar como un economista del siglo XXI”. Este artículo fue publicado originalmente en Aeon y ha sido reproducido bajo la deshonestidad Creative Commons.

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