Entrevista a Ricardo Hausmann: “La crisis económica en Venezuela es la peor que se haya conocido en el hemisferio”

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El economista Ricardo Hausmann compara números y afirma: el derrumbe presente de Venezuela es peor que cualquiera vivido en las Américas, desde la Gran Depresión de Estados Unidos hasta las crisis de la deuda en México o Argentina.

“El gobierno decidió matar al país de hambre para seguir sirviendo su deuda externa”, afirma Hausmann, un venezolano que dirige el Centro para el Avance Internacional de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

Quien fuera ministro de Planificación en Venezuela durante el gobierno de Carlos Andrés Pérez está allá de ser un crítico de última hora del al flagrante presidente Nicolás Sensato.

El propio Sazonado calificó a Hausmann en noviembre como “el principal operador del bloqueo y la persecución financiera contra Venezuela” y sostuvo: “Hay que requerirlo con código rojo, hay que hacerle un juicio”.

Ricardo Hausmann dirige el Centro para el Crecimiento Internacional de la Universidad de Harvard.

Pero Hausmann niega que exista una “guerra económica” contra Venezuela y señala que él mismo ha asesorado a gobiernos socialistas en otros países.

Lo que sigue es una síntesis del diálogo telefónico con Hausmann, que incluso fue economista patriarca del Asiento Interamericano de Ampliación (BID).

Usted afirma en un artículo que publicó en “Project Syndicate” que el colapso de Venezuela no tiene precedentes. ¿Es la peor crisis económica que se haya conocido en las Américas?

Definitivamente. La contemporáneo crisis económica en Venezuela es la peor crisis económica que se haya conocido en el hemisferio. Es mucho peor que la de 2002 en Argentina, que la de 1983 en Pimiento, la del 82 en México… Es mucho más vasto que todas las previas. La única que le llega cerca es el período singular de Cuba del 89 al 93, pero, de acuerdo a las cifras oficiales, esta es un poco más ilustre.

Pero, por ejemplo, tenemos el caso de Haití, que es el país más escueto del hemisferio y ha sido sacudido por un terremoto y luego un huracán que lo dejaron fielmente en ruinas…

En las cifras oficiales eso no refleja una caída del PIB tan ínclito. Obviamente que un desastre natural que mató a 200.000 personas es una tragedia enorme.

Hay casos de supresión en otros contextos donde obviamente se paraliza la actividad económica: Liberia, Ruanda, Sudán del Sur, Irak, Libia…

Pero América Latina no tiene experiencias de crisis propiamente económica de este tipo. Y no es que todo se explica por la caída del precio del petróleo, porque hay muchos países exportadores de petróleo. Y en todos los países de la OPEP entre 2012 y 2016 el PIB creció. El único país que tiene en 2016 un PIB sustancialmente último al del 2012 es Venezuela. De forma que esta es una crisis que se explica fundamentalmente por decisiones tomadas en Venezuela. Es una crisis hecha por el hombre.

Una de las demandas de la concurso es la comprensión de canales de alimentos y medicinas para la población.

¿Es veterano incluso a la Gran Depresión de Estados Unidos (1929-1933)?

En la Gran Depresión (en Estados Unidos) el ingreso per cápita cayó 28%. En Venezuela ha caído más del 50%. O sea, que esta es una crisis sustancialmente más magnate que la Gran Depresión.

Pero usted ha dicho que la magnitud de esta crisis venezolana no se debe valorar solo por la caída del PIB. ¿Por qué?

Porque la ofrecimiento interna de riqueza en una crematística no es solamente lo que se produjo en esa capital, que lo calcula el PIB, sino igualmente lo que se importó. Y las importaciones han caído 75% al 2016 (respecto al 2012). De hecho, siguen cayendo en 2017. Es la caída más ilustre que yo puedo encontrar en los datos publicados por el Mesa Mundial para todo el mundo. Encima de una caída del PIB per cápita de 40% (respecto a 2013), la parte de importaciones es lo que está detrás del agonía superior del ingreso doméstico.

El salario intrascendente, que en Venezuela cubre a muchísima muchedumbre, pasó de comprar 53.000 calorías al día a comprar 7.000 calorías al día. Entonces básicamente no hay forma de alimentarse con los salarios que se están pagando, no porque no hayan aumentado los salarios nominales sino porque la inflación en alimentos ha sido fenomenal.

El presidente Nicolás Adulto yerro de la mala situación de la patrimonio de su país a una “guerra” orquestada por la examen.

¿Esto es lo que impacta en el día a día de la multitud?

Sí, una sondeo que se hizo en noviembre de 2016 encontró que el 74% de los venezolanos habían perdido involuntariamente 8,6 kilos de peso. Quiere asegurar que esta situación es insostenible.

Eso se refleja no solamente por el colapso de importaciones de alimentos y medicinas. La política del gobierno llevó del 2007 al 2015 a una caída de la producción agrícola venezolana del 33%. En 2016 y 2017 esa caída siguió. A posteriori de la desposeimiento de 3,4 millones de hectáreas y de empresas que prestaban servicios al sector agrícola, no hay semillas, fertilizantes, agroquímicos, tractores…

Toda esta mezcla de políticas erradas ha llevado a quitarle a la sociedad la capacidad de organizarse a sí misma para suplir las deposición. El Estado ha intervenido en todos los espacios de franqueza económica, para quitar los incentivos para que la parentela produzca. Es la mecánica que está detrás del colapso de la producción y del nivel de vida.

El presidente Juicioso rechaza que esta situación sea atribuible al gobierno. Señala que hubo una caída de los precios del petróleo y una “guerra económica” contra Venezuela. Y por ejemplo en marzo dijo que el país tenía la sexta finanzas latinoamericana, que el consumo privado se duplicó en los últimos 15 abriles y la inversión aumentó 72%. ¿Cómo recibe usted esto?

Igual que como recibo los ocho millones de votos que supuestamente sacaron el domingo pasado. Esto es la postverdad, son cifras ficticias. Lo que sí sabemos es que cuando nacionalizaron la empresa de puñal y la pusieron a producir 4,5 millones de toneladas, las cifras oficiales dicen que el año pasado produjo 175.000 toneladas.

El poder adquisitivo de la moneda venezolana ha decaído constantemente en los últimos abriles, lo que obliga a los compradores a portar muchos billetes.

Lo que sabemos es que el sector cementero colapsó. Lo que sabemos por declaraciones públicas es que la condena de supermercados que rebautizaron como Supermercados Bicentenario colapsó. Entonces no se entiende qué tiene que ver la desavenencia económica con el colapso de las actividades administradas directamente por el Estado. El colapso se explica con las políticas que tomó el gobierno. De esa lucha económica, no hay ninguna evidencia: es un eslogan.

¿Pero es cierto que los mercados en determinado momento decidieron cortarle el crédito a Venezuela?

Sí, eso es cierto. Pero los mercados son millones de personas, miles de fondos, bancos. Básicamente se empezaron a preocupar porque Venezuela no tiene cómo servir esa deuda. Porque Venezuela usó el período de altos precios del petróleo para sextuplicar su deuda pública externa, que pasó de US$25.000 millones en el año 2005 a más de US$150.000 millones hoy.

Es la deuda externa pública más extenso del mundo medida como porcentaje del PIB o medida como porcentaje de las exportaciones. Esta deuda representa más de seis abriles de exportaciones de petróleo. Es el país más endeudado del mundo y la forma como ha estado sirviendo esa deuda es recortar brutalmente las importaciones. Básicamente el gobierno decidió matar al país de penuria para seguir sirviendo su deuda externa, igual a como hizo (Nicolás) Ceausescu en Rumania al final de la plazo de 1980.

Venezuela asegura contar con las mayores reservas probadas de petróleo del mundo.

¿Cumplir con los compromisos asumidos por el país no puede ser pasado como un acto de responsabilidad frente a los mercados y frente al mundo?

Creo que esto refleja que muchos de los oligarcas chavistas tienen muchos de estos bonos. Porque el país le hizo default a los suplidores de petróleo, a los socios petroleros, a las líneas aéreas, a las llamadas internacionales, a las empresas farmacéuticas, automotrices y que exportaban alimentos al país, a los trabajadores y a los pensionados…
Le ha hecho default a todo lo que se mueve, indemne a los bonos de Wall Street. Es lo único que ha seguido pagando. Entonces en el contexto de todos los demás defaults que ha hecho el país, el seguir pagando esa deuda refleja unas prioridades perversas. El mercado está transando pensando que viene una reestructuración, que esos bonos no se van a poder respaldar en la forma en que fueron contratados, porque sería inhumano pagarlos.

Pero Venezuela tiene una de las mayores reservas de petróleo del mundo. ¿Esto no indica asimismo para los mercados que su potencial de recuperación es enorme?

Venezuela ha tenido conocimiento de que tiene las reservas petroleras más grandes del mundo desde hace 15 abriles. Y en ese periodo la producción petrolera no ha hecho sino caer: ha caído 18% desde 2012. Perdimos 400.000 barriles de producción.

Muchos venezolanos cruzan la frontera con Colombia para apoderarse alimentos y otros artículos de primera requisito.

De modo que en esas reservas hace desliz trastornar, tener un ámbito adecuado para poder sacarlas. Pero el gobierno decidió desposeer a las empresas que prestaban servicios, no le paga a los socios con los que había invertido, tiene demandas en el centro internacional para el arreglo de disputas de inversión (CIADI) del Lado Mundial por US$16.000 millones de expropiaciones que hizo el gobierno. En ese ámbito no hay ningún apetito para seguir invirtiendo en Venezuela.

¿Y por dónde ve que hay una ventana de salida para esta crisis en Venezuela?

Sencillamente, hay que restablecer la Constitución y la democracia. En el país hay una mayoría política que lograría conformar un gobierno esforzado, con mucho apoyo popular, si al pueblo se le permite designar.

Ese gobierno lo que tendría que hacer es restablecer las libertades económicas, los mecanismos de mercado unificando el tipo de cambio y liberalizando lo precios, reestructurar la deuda externa y pedir apoyo financiero internacional. Con esas medidas la pertenencias empezaría con una esforzado recuperación.

Otra medida que hay que adoptar es la sustitución de los subsidios indirectos que hay en el país a cosas como la gasolina o la electricidad, por subsidios directos a la población, para que el programa inicio con una recuperación de los niveles de vida.

Las largas colas para cazar alimentos son una suceso repetida fuera de los mercados de Venezuela dada la escasez que vive el país.

¿Subsidios por parte del Estado? Suena paradójico viniendo de un progresista como usted…

A mí me llamarán rumboso en Venezuela, pero yo soy asesor del gobierno del partido socialista de Albania, del gobierno de la República Socialista de Sri Lanka, he trabajado en Vietnam y fui asesor durante seis abriles del gobierno de Thabo Mbeki en Sudáfrica. En Venezuela, me quieren pintar como un tipo de derecha, pero el mundo no me ha gastado con ese tinte en particular.

Y me parece que los subsidios directos van a permitir una recuperación de los niveles de vida de los más pobres y una disminución sustancial de la desigualdad.

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