Irma, Katia y José: ¿es normal que haya tres huracanes activos a la vez en el Atlántico?

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El mes de septiembre es la época del año en la que se producen más huracanes.

Mientras Irma continúa su devastador periplo por las islas del Caribe camino de Florida, otras dos tormentas tropicales alcanzaron la categoría de huracán y los meteorólogos las siguen de cerca.

Según el Centro Doméstico de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), José se convirtió hace unas horas en huracán en el Atlántico, al este de donde ya actúa Irma.

Al oeste de Irma, en aguas del tuno de México, la tormenta Katia todavía alcanzó categoría de huracán y en el estado de Veracruz las autoridades ya pusieron sobre aviso a la población.

Todo esto, menos de dos semanas posteriormente de que el huracán Harvey llegara a departamento de Estados Unidos con categoría 4 causando cuantiosos daños materiales y personales en el estado de Texas.

Está siendo una temporada de huracanes muy activa y dañina, como la de 2005, en la que se produjeron los huracanes Katrina y Wilma, dos de los que más estragos han ocasionado en la historia.

Los daños causados por Harvey en Houston se debieron principalmente a sus grandes precipitaciones.

La pregunta que hoy se hacen muchos científicos es si es común la acumulación de huracanes de este año.

El cambio climático, entre las hipótesis

“No es frecuente”, dice a BBC Mundo John Morales, presidente de Meteorología de la prisión NBC en Miami.

Respecto a los posibles motivos, este avezado señaló que “puede ser una cosa en parte casual”, pero en la que inciden otros factores.

“Este año no tenemos el fenómeno del Niño, que tiende a aumentar los ciclones en el Pacífico, pero los disminuye en el Atlántico”, apunta.

Según explica, el Gurí eleva unas corrientes de tonada cálido a las capas altas de la entorno que “le tapan la cabeza a los huracanes”.

Así, el Inmaduro impide que los ciclones cobren la fuerza con la que ahora empuja Irma.

Algunos científicos culpan al cambio climático de que hayan aumentado los huracanes, pero otros no ven una relación probada.

Aunque para Morales, al beneficio de este tablas coyuntural, podría tener otros factores de fondo relacionados con el cambio climático.

“La temperatura del mar es clave; cuanto más cálidas son las aguas, más evaporación se produce en forma de humedad”.

Debe tenerse en cuenta, que “la humedad es lo que nutre un huracán” y que “gran parte del calentamiento global es asumido por el mar”.

El meteorólogo explica que “no hay un consenso científico definitivo sobre la incidencia del calentamiento del planeta en la formación de estos fenómenos”.

Se cree, no obstante, que “en un mundo más caliente habrá menos huracanes y serán más potentes”.

Ciclón colosal

Juan Cárdenas, del Universal Forecast Center de The Weather Company, por contra, afirma que “los datos empíricos, la observación de los fenómenos no muestran que haya habido un aumento de la frecuencia de los ciclones más intensos”.

Cárdenas cita los datos del registro histórico del NHC para sostener que “el hecho de que haya tres huracanes activos simultáneamente no es habitual, pero tampoco es insólito, ya que ha venido sucediendo aproximadamente una vez cada quince años”.

Encima, indica, antaño de que se dispusiera de las imágenes por secuaz, era ficticio contabilizar todos los huracanes que se formaban en el mar.

En el caso de Irma, no solo se trata de un ciclón colosal equiparable, según Morales, al gran huracán de Miami de 1926, sino que encima llegó poco a posteriori de Harvey y acompañado de José y Katia.

En las últimas horas, el NHC elevó a 3 la categoría de José, que de momento sigue la recuerdo dejada por Irma, aunque todavía está muy allí de tierra.

Katia, por su parte, amenaza al estado de Veracruz como huracán de categoría 1.

Una de las características que hace a Irma tan peligroso es el hecho de mantuvo su máxima categoría durante muchos días.

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