“La inundación más devastadora en la historia de Houston”: la emergencia en la ciudad más grande de Texas tras el paso de la tormenta Harvey

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“Lo que estamos viendo es la inundación más devastadora en la historia de Houston. Estamos viendo niveles de lluvia sin precedentes”.

Así es como el meteorólogo Steve Bowen evaluó la situación de emergencia que vive la ciudad de Houston, la ciudad más ilustre del estado de Texas y la cuarta del país donde la precipitación de la tormenta Harvey está provocando serias afectaciones.

Y es que en Houston han caído más de 60cm de borrasca, y las autoridades dicen que es la porción de lo previsto para los próximos tres días.

“Es una locura ver los caminos por los que se conduce todos los días completamente bajo el agua”, dice John Travis, un residente de la ciudad estadounidense de Houston, a las severas inundaciones en las autopistas, avenidas y calles que está provocando la tormenta Harvey a su paso por Texas.

“Parece que no vamos a ir a ninguna parte por un tiempo”, lamentó Brit Dreger, otro residente atrapado.

Grandes autopistas, avenidas principales y calles en los barrios han quedado bajo el agua desde el sábado.

Para el Servicio Meteorológico Doméstico (NWS, por sus siglas en inglés) la amplitud e intensidad de esta abundancia “está más allá de lo que se había experimentado antes”.

“Las inundaciones catastróficas están llegando y se espera que continúen durante días”, remarcó el NWS en un mensaje de advertencia la tarde de este domingo.

Las imágenes aéreas mostraban la magnitud de las inundaciones que tapaban autopistas en algunas zonas.

Muchas familias han tenido que descuidar sus casas por las crecientes inundaciones en el radio de Houston, Texas.

Cerca de 2.000 personas han sido rescatadas en zonas donde el agua alcanzaba el techo de las viviendas. Informó Darryl Coleman, cabecilla de la oficina del alguacil del condado de Harris, donde se ubica Houston.

Los servicios pidieron a las personas en zonas inundadas que, de ser necesario, suban a los techos para que puedan ser vistos por los servicios de emergencia.

Las autoridades advirtieron que existe peligro de asesinato si los habitantes deciden salir a las calles inundadas.

El corregidor de Houston, Sylvester Turner incluso pidió a los residentes que cuenten con botes o lanchas que ofrezcan apoyo a los rescatistas para defender a las personas atrapadas.

¿Por qué no hubo evacuaciones?

Las advertencias de la arribada de Harvey fueron lanzadas desde la incertidumbre del miércoles para el sureste de Texas, donde se encuentra Houston.

El aberración se fortaleció hasta alcanzar la categoría de huracán 4, de un mayor de 5, y tocó tierra la media indeterminación del viernes.

Pero en esta ciudad de 2,3 millones de personas, la cuarta más excelso tras Nueva York, Los Ángeles y Chicago, no fue solicitada una deposición de la población.

Importantes arterias viales quedaron colapsadas en algunas secciones por las inundaciones.

Varios vehículos quedaron atrapados en los puentes desde que las inundaciones bloquearon las bajadas.

Cuestionado al respecto, el corregidor Turner dijo que eso hubiera sido una irresponsabilidad.

“No se puede poner en la ciudad de Houston a 2,3 millones de personas en la carretera. Eso es peligroso”, dijo Turner a periodistas.

“Si se emite una orden de evacuación y se pone a todo el mundo en la carretera, realmente se está llamando a una gran calamidad”, señaló.

Ahora que han llegado las inundaciones, la instrucción de las autoridades es permanecer en casa y evitar al mayor salir a la calle, aún y cuando la vivienda se esté inundando.

La Atención Doméstico ha participado en las labores de rescate de personas atrapadas en el dominio de Houston.

Unos 400 miembros del servicio de búsqueda y rescate urbano están trabajando en Houston auxiliando a las personas, y se aplazamiento que se sumen otros 500 más la perplejidad del domingo.

Desesperación

Una mujer fue arrastrada por una inundación y falleció durante el fin de semana en Houston, la segunda víctima mortal confirmada en Texas tras el impacto de Harvey.

Imágenes de la televisión han mostrado a otras personas siendo rescatadas de vehículos cuando intentaban trasladarse por las calles de la ciudad.

Ed González, el comisario del condado de Harris, dijo que entiende la desesperación de la gentío por encontrar un contorno más seguro.

Pero instó a la familia a pensar dos veces antaño de aventurarse en las aguas altas y considerar peligros imprevistos, tales como tapas de alcantarillado levantadas.

Las lanchas y vehículos acuáticos han sido el medio de algunas familias para descuidar sus hogares.

“Queremos destacar la importancia de permanecer fuera de los caminos cuando hay inundaciones. Si se conduce en el agua, se está poniendo en riesgo la vida”, alertó González.

Algunas personas evacuadas han sido llevadas al Centro de Convenciones George Brown, como Jasmine Meléndez, una mujer de Houston de 23 abriles y madre de tres hijos, uno de ellos un bebé de una semana de etapa.

“El agua estaba justo a nuestra puerta. Estábamos preocupados por los niños, especialmente por el bebé”, dijo a la agencia Reuters.

El aeropuerto George Bush de Houston canceló las operaciones de todos los vuelos comerciales este domingo, mientras que el aeropuerto alterno, Hobby, igualmente estuvo cerrado conveniente a que sus pistas estaban inundadas.

Asimismo el Hospital Ben Taub fue evacuado ya que el agua que inundó el sótano “alteró las fuentes de energía”.
Cerca de 316.000 viviendas, edificios y comerciosno tenían electricidad la tarde de este domingo.

Las personas evacuadas han sido llevadas a centros de refugio y no hay una plazo estimada para que puedan retornar a sus hogares.

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