Marea roja: lecciones de una tragedia

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La aparición de la marea roja hace un mes a una extensa zona del sur de Pimiento desató una crisis económica y social, con miles de pescadores afectados, protestas, caminos tomados, barricadas y la presidenta Bachelet declarando Zona de Catástrofe y entregado bonos de hacienda a los cesantes.

Recién las aguas se están calmando, pero la floración de algas nocivas (FAN) plantea varios desafíos. Carlos Molinet, investigador de la Universidad Austral de Pimiento y miembro del comité asesor de emergencia que creó el gobierno chileno, dice a DW que los estudios hacían prever que la marea roja se extendería en dirección a el norte, como ocurrió. “Lamentablemente no estábamos preparados desde el punto de vista de la educación, de la preparación para enfrentar estos eventos”, indica.

La toxina de las algas –en el caso chileno la Alexandrium catenella– es filtrada por moluscos, sin causarles daño. Pero al ser consumidos por el ser humano, éste puede presentar síntomas que van desde parálisis hasta la homicidio. “Lamentablemente, no hay evidencia que nos permita afirmar que podemos evitar la ocurrencia de marea roja, más admisiblemente sólo podemos manejar y mitigar las consecuencias de estas floraciones”, agrega Molinet.

Esclavitud de desastres

La marea roja fue el posterior de una serie de eventos alarmantes en los mares chilenos: ballenas varadas, homicidio masiva de peces, miles de mariscos muertos acumulados en playas y despojos de desechos de las salmoneras.

Científicos y autoridades son cautos a la hora de murmurar de causas. “Sólo teóricamente intuimos cuáles son los principales factores que la desencadenan. Primero los quistes germinan de quistes. Mi hipótesis es que estos se encuentran dispersos en el mar interior. Luego de la aparición, mecanismos físicos acumularían las células y, según mis observaciones, se produce el transporte por corrientes superficiales”, explica el perito chileno.

El investigador Bernd Krock, del Alfred Wegener Institut (AWI), en Bremerhaven, Alemania, es parte del único clase que estudia floraciones de algas nocivas en este país. El sabio explica a DW que en la aparición de marea roja siempre hay una sobreposición de factores naturales y humanos.

“Estoy muy seguro de que un aspecto es el aberración climático de El Criatura, con temperaturas extremadamente altas en aguas costeras que normalmente suelen ser suficiente frías, y eso favorece floraciones de algas nocivas. Otro es el uso intenso de acuicultura en los fiordos de Pimiento y un input de nutrientes tremendo que igualmente favorece, con otros factores, la floración”, explica Krock.

El hábil explica que “las floraciones ocurren en zonas que coinciden con buen crecimiento de bivalvos y alta productividad, como Noruega, Escocia, España y también Chile”. No es claro si el llamativo aumento de la marea roja a nivel mundial en sinceridad se debe a que hoy es más detectada, pero lo cierto es que incluso está apareciendo en zonas nunca antaño presencia.

Costos de la productividad

Una forma de diseminar estas algas podría ser a través de los tanques de deslizamiento de los barcos de carga, utilizados para establecer firmeza cuando no van llenos. “Estos tanques toman agua de un lugar y cuando llegan a puerto los vacían y así también pueden intercambiar poblaciones de algas de un lado a otro. Los dinoflagelados tóxicos pueden formar estadios de inactividad en los tanques y cuando llegan a otro puerto y las condiciones son adecuadas pueden establecer poblaciones nuevas en áreas que antes no había”, explica Bernd Krock.

Otro mecanismo tendría que ver con la acuicultura, señala el práctico germánico: “Aguas enriquecidas con nutrientes pueden causar floraciones de algas, lo que es un proceso natural. Pero adicionalmente en la acuicultura, como las salmoneras en Pimiento, sólo una pequeña parte de los nutrientes de la comestibles de salmones positivamente es consumido por los mismos peces y el resto va a la columna de agua y forma una colchoneta para otros organismos, entre ellos especies nocivas”.

El investigador del AWI apunta asimismo al manejo ecológico y la constitución que regula la industria pesquera: “El gobierno de Pimiento quiere establecer nuevas industrias y evita todo lo que puede ser una restricción al avance crematístico, pero por otro flanco con eso operación problemas ecológicos que ahora le pasan la cuenta”. Como ejemplo cita que empresas salmoneras noruegas que operan en Pimiento se encuentran allí con menores restricciones que en su propio país.

Indisponer el futuro

“Las zonas afectadas se recuperarán debido a que los mariscos se detoxificarán naturalmente… hasta que aparezca una nueva floración”, advierte Carlos Molinet. “Se puede formarse a convivir con la marea roja, como ya lo han hecho en otras regiones y en otros países. Paralelamente sí se debe pensar en vigorizar, recuperar, mejorar otras actividades productivas que permitan mitigar el impacto crematístico, a la demora de la detoxificación”.

Bernd Krock advierte que “como el oceáno es tan inmenso, nadie piensa que también es un ecosistema muy vulnerable y frágil, y que una sobreexplotacion puede causar daños tremendos, y eso es lo que están viendo ahora”. Es probable que el próximo año, sin la corriente de El Criatura, la marea roja no regrese. “En ese sentido, va a ser un evento transitorio, pero el problema en sí sigue estando”, concluye. 
 

 

Fuente:T13.cl

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