Por qué los sherpas pueden subir al Everest sin cansarse (y no es porque estén entrenados para hacerlo)

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Los sherpas son vitales para cualquier expedición al Everest.

Y es que son estos habitantes de las regiones montañosas de Nepal quienes se ocupan de cargar los bultos más pesados de los montañistas que aspiran a conquistar la cima de la montaña más reincorporación del mundo.

¿Cómo pueden hacer equivalente esfuerzo a una cima en la que escasea el oxígeno?

Según reveló un nuevo estudio, los sherpas tienen una fisiología particular, que utiliza el oxígeno de una guisa más capaz que las personas que viven en sitios a nivel del mar.

Esta diplomacia, dicen los investigadores, se debe a una mutación genética ventajosa que les confiere un asimilación único.

Diferencias

La diferencia en la capacidad para desenvolverse en pico entre los sherpas y los montañistas que escalan los Himalayas es marcada.

Los investigadores montaron un laboratorio en el campamento cojín del Everest.

El organismo de los montañistas puede adaptarse a la desliz de oxígeno aumentando el número de glóbulos rojos en la linaje, para aumentar la capacidad de retener oxígeno.

Los sherpas, en cambio, tienen de echo una muerte menos espesa, con menos hemoglobina y una capacidad estrecha de retener oxígeno, una característica que tiene la delantera de hacer que la muerte circule más fácilmente, y esto pone menos presión sobre el corazón.

“Esto demuestra que lo importante no es cuánto oxígeno tienes, sino qué es lo que haces con él”, asegura Andrew Murray, profesor de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y autor principal de la investigación.

“Los sherpas tienen un desempeño extraordinario, especialmente en las cumbres de los Himalayas. Eso es porque hay algo verdaderamente inusual en su fisiología”, le dijo Murray a la BBC.

Más azúcar, menos potingue

Para investigar qué tiene de inusual, los investigadores tomaron muestras musculares de montañistas a 5.300 metros de pico y los compararon con muestras tomadas de sherpas.

Los investigadores tomaron muestra de tejido muscular para hacer mediciones.

Las muestras bioquímicas revelaron que el tejido muscular de los sherpas podía utilizar mejor el oxígeno limitando la cantidad de mantequilla que quemaba y maximizando el consumo de azúcar.

“La grasa es un gran combustible, pero el problema es que necesita más oxígeno que glucosa”, señaló Murray.

En otras palabras, al preferir malgastar azúcares en vez de sebo, el cuerpo de los sherpas puede obtener más calorías por dispositivo de oxígeno respirado.

Cambio genética

Los resultados de la investigación impresionaron a Federico Formenti, investigador del King’s College, en Londres, cuyo estudio sobre el consumo de oxígeno en consideración hecho hace cerca de una plazo demostró que los sherpas producen un 30% más de energía que los montañistas.

Las diferencias entre el asimilación de los montañistas y los sherpas era tan marcada que, en un principio, los investigadores pensaron que las pruebas no estaban funcionando.

“Este estudio presenta un mecanismo celular de lo que encontramos a nivel del cuerpo: que los sherpas usan menos oxígeno para hacer el mismo trabajo”.

James Horscroft, investigador que participó en el extremo estudio concuerda en que la diferencia en el desempeño es trascendental.

“Fue muy claro desde un inicio que nuestros experimentos con tejido mostraban un metabolismo diferente para los dos grupos. De hecho, la diferencia fue tan notable que temíamos que las pruebas no estuviesen funcionando”.

Sin confiscación, de regreso en Cambridge, los resultados se mantuvieron.

En el laboratorio descubrieron todavía la variación genética que altera la forma en que queman la obesidad.

Mientras que todos los sherpas tenían la transformación que favorece la azúcar en el gen metabólico, casi nadie de los voluntarios que no eran sherpas la tenía.

Capilares

Los sherpas llegaron a Nepal hace 500 abriles desde Tíbet, una región ocupada por humanos desde hace 6.000 abriles.

Los sherpas nepalíes llegaron del Tíbet hace 500 abriles. Son ellos quienes se ocupan de sobrellevar los bultos más pesados durante el mejora al Everest.

Según Murray, este tiempo es suficiente para que el gen favorecedor se establezca.

“Claro que no se debe solo a un gen. Vemos una mejor circulación de la sangre por los capilares, y también parecen tener un red de capilares más rica, con lo cual el oxígeno puede ser transportado más fácilmente a los tejidos. Pero este gen también les habría dado una ventaja”.

Otros estudios han mostrado cómo algunos genes que ayudaron a los tibetanos a sobrevivir en categoría provienen de la especie humana extinguida conocida como los Denisovanos.

No obstante, no hay evidencia de que esta especie tuviera este gen metabólico.

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