Por qué Marte acabó perdiendo su atmósfera y la Tierra no

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Hace unos 4.000 millones de abriles, Marte era otro planeta: húmedo, cálido y, muy posiblemente, estaba dotado de las condiciones adecuadas para la existencia de vida.

Hoy está irreconocible: es un mundo desierto, inhóspito, y con una ámbito de una densidad de tan pronto como el 1% respecto a la de la Tierra.

Esta ámbito extremadamente flaca deja al planeta rojo expuesto a la intensa radiación del Sol y hace que las temperaturas varíen drásticamente entre el día y la oscuridad.

¿Pero cómo es posible que un planeta que inició su vida con condiciones tan similares a las de la Tierra haya tenido un destino tan dispar?

Según nuevos datos recogidos por la sonda MAVEN de la NASA que desde 2014 orbita más o menos de Marte tomando muestras de su entorno superior, gran parte -si no toda- la entorno marciana fue arranque del planeta por la actividad violenta de los vientos solares.

“La evidencia apunta a que Marte cambió para mal hace entre 3.700 y 4.000 millones de años”, explicó Bruce Jakosky, autor principal del estudio.

“Pasó de ser un planeta húmedo que podría albergar vida en su superficie a ser el planeta seco y frío que vemos hoy día”, añadió.

Núcleo congelado

El rumbo solar es una corriente constante de partículas cargadas que irradia el Sol.

Aunque la Tierra está expuesta a estos mismos vientos, cuenta con un campo seductor que actúa a modo de escudo repeliendo estas partículas.

Marte lo tenía pero ya no lo tiene. La esencia está en el núcleo del planeta.

En sus primeros millones de abriles, el planeta rojo tenía, al igual que tiene hoy el nuestro, un núcleo de hierro fundido encargado de producir la magnetósfera, el escudo atractivo que repele las partículas solares.

Este escudo que evita que el singladura solar impacte en nuestra entorno cumplió la misma función en Marte durante sus primeros 500 millones de abriles.

Pero Marte es más pequeño que la Tierra y, hace cerca de 4.200 millones de abriles, este núcleo fundido se congeló, señaló Jakosky.

Al congelarse, se perdió el campo seductor y el singladura solar arrasó con la ámbito del planeta.

El gas elevado que propició el descubrimiento

Los investigadores de la NASA llegaron a esta conclusión midiendo con un dispositivo llamado espectrómetro de masas la cantidad de dos isotopos del sujeto argón presentes en la ámbito.

Al calcular la cantidad de estos dos isotopos a distintas altitudes y evaluar el ritmo de desaparición de cada uno, lograron establecer que el 66% del argón había desaparecido.

Al argón se lo conoce como un “gas noble” porque, a diferencia de otros gases, no reacciona químicamente con otros principios y luego no podría favor desaparecido de la ámbito de Marte por reaccionar con su superficie.

Es asegurar, si está en la ámbito debería seguir allí, a menos de haya sido expulsado alrededor de el espacio por un fuerza potente, como lo es el singladura solar.

 


Fuente:T13.cl