Qué es “la trampa de Tucídides” por la que se teme que estalle una guerra entre EE.UU. y China

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Quienes no conocen el pasado están condenados a repetirlo, advirtió el filósofo estadounidense nacido en España, George Santayana.

Por ello historiadores, políticos, diplomáticos, especialistas en relaciones internacionales y periodistas expertos citan cada vez con más frecuencia la señal “trampa de Tucídides”.

Se refieren a la tensión estructural mortífero que se produce cuando una potencia nueva reta a otra establecida, que crea las condiciones para que estalle una conflicto.

El primero en describir este aberración fue el padre de la “historiografía científica” y de la escuela del realismo político, el ateniense Tucídedes en su narración de la Lucha del Peloponeso (siglo V a.C.).

Fue el encumbramiento de Atenas y el temor que eso inculcó en Esparta lo que hizo que la guerrilla fuera obligatorio”

En nuestros tiempos, el temor es que China se convierta en esa Atenas frente a una Esparta en la forma de Estados Unidos.

Ajustes necesarios

“La cuestión definitoria del orden mundial para esta concepción es si China y Estados Unidos pueden evitar caer en la trampa de Tucídides”, señala Graham Allison, director del Centro Belfer de Ciencias y Asuntos Internacionales en la Kennedy School de Harvard y autor del texto “Con destino a la enfrentamiento: ¿es posible que EE.UU. y China escapen de la trampa de Tucídides?”.

En el pasado, subraya, “cuando las partes evitaron la combate, se requirió de ajustes enormes y dolorosos en las actitudes y acciones no sólo del retador sino igualmente del retado“.

Tucídides se enfocó en la inexorable tensión causada por el rápido cambio en el oscilación del poder entre dos potencias rivales.

Y en ese sentido, nunca antiguamente hubo un cambio tan veloz y trascendental como el promoción de China.

Si Estados Unidos fuera una empresa…

  • Posteriormente de la Segunda Querella Mundial facturaba 50% del mercado crematístico mundial
  • En 1980 bajó al 22%
  • 3 décadas de crecimiento de China redujeron al 16% la cuota de EE.UU.
  • China pasó de representar el2% de la bienes mundial en 1980 al 18% en 2016
iSTOCK

Patrón desolador de eventos

A lo amplio de la historia, los roles de Atenas y Esparta han sido interpretados por poderes emergentes, como en el caso de la Casa de Habsburgo, que desafió la preeminencia francesa en Europa en la primera fracción del siglo XVI y que luego, en los siglos XVI y XVII, pasó a ser el poder dominante retado por el Imperio Turco.

En esas ocasiones, la rivalidad entre el poderoso y el recién llegado culminó en conflictos bélicos.

La dinámica que produce ese duelo por el poder puede explicar, dicen esos expertos, situaciones aparentemente absurdas como que el homicidio de un archiduque fuera la chispa de la catastrófica Primera Cruzada Mundial.

En esa ocasión, Reino Unido, apoyado por Francia y Rusia, era Atenas y Alemania era Esparta.

Y, como Atenas y Esparta hace casi 2.500 abriles, a posteriori de una Segunda Querella Mundial, todos quedaron debilitados.

Más que intranquilidad, aviso

A pesar de que en esas situaciones de incorporación tensión una conflagración es en extremo probable, no es obligatorio.

Quizás hasta aquí no lo parece, pero tener presente la trampa de Tucídides no es fatalista: lo bueno de la historia es que sirve para instruirse.

Y, gracias a un esquema de historia aplicada realizado en la Universidad de Harvard, las lecciones de 16 casos de los últimos 500 abriles en los que el promoción de una nación perturbó la posición del país dominante, están más a la mano.

El final de 12 de esos casos fue la lucha, avalando el pronóstico de la trampa de Tucídides.

Pero las otras cuatro excepciones demuestran que el destino no está trazado.

¿Cuáles son?

1. Portugal vs. España, finales del siglo XV

Tratado de Tordesillas

Durante la longevo parte del siglo XV, Portugal eclipsó a su tradicional rival y vecino, la Corona Española de Castilla, liderando el mundo en la exploración y el comercio internacional.

En la decenio de 1490, una España unida y rejuvenecida comenzó a desafiar el dominio de Portugal y pedir la supremacía colonial en el Nuevo Mundo, poniendo a las dos potencias ibéricas al borde de la pugna.

Una intervención del Papa y el Tratado de Tordesillas de 1494 evitaron un conflicto devastador.

2. Reino Unido vs. Estados Unidos, principios del siglo XX

Detalle del afiche

En las últimas décadas del siglo XIX, el poder crematístico estadounidense superó el del imperio más importante del mundo, Reino Unido.

La creciente flota estadounidense era un rival potencialmente preocupante para la Efectivo Fuerza Naval del imperio anglosajón.

Cuando EE.UU. comenzó a afirmar la supremacía en su propio hemisferio, Reino Unido lidiaba con otros retos de amenazas más cercanas que ponían en peligro su imperio colonial, así que se acomodó al progreso de su antigua colonia en América.

Las concesiones de Reino Unido evitaron enfrentamientos con EE.UU., que se aseguró el dominio en el hemisferio occidental.

Este gran acercamiento sentó las bases para las alianzas entre Estados Unidos y Reino Unido en dos guerras mundiales y la permanente “relación distinto” que ambas naciones siguen dando por sentado.

3. Estados Unidos vs. Unión Soviética, 1940s-1980s

Insignias de ambas naciones en uniforme caqui

Posteriormente de la Segunda Cruzada Mundial, Estados Unidos emergió como la superpotencia indiscutible del mundo.

Controlaba la centro del PIB mundial, tenía formidables fuerzas militares convencionales y un monopolio del arsenal más destructiva que la humanidad había producido en absoluto: la granada nuclear.

La hegemonía estadounidense, sin incautación, pronto fue desafiada por su aliada de la Segunda Combate Mundial, la Unión Soviética.

Aunque a menudo tensa, la Guerra Fría fue uno de los mayores éxitos de la historia en términos de escapar de la trampa de Tucídides.

Mediante el ampliación de formas de competencia fuera del conflicto armado, las dos potencias manejaron pacíficamente la pugna por poderío de más suspensión peligro de la historia.

4. Reino Unido y Francia vs. Alemania, 1990s-presente

Señal de paz por ranura del muro de Berlín

Al concluir la Exterminio Fría, muchos temieron que una Alemania reunificada volviera a sus viejas ambiciones hegemónicas, amenazando a Francia y Reino Unido.

Si acertadamente tenían razón en que Alemania estaba destinada retornar al poder político y crematístico en Europa, su mejora ha sido en gran medida afable.

Conscientes de favor caído en la trampa de Tucídides en el pasado, los líderes alemanes encontraron una nueva forma de ejercitar poder e influencia: liderando un orden crematístico integrado en vez de aspirar al dominio marcial.

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