Reforma al Código de Aguas ad portas de ser votada por el pleno del Senado

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La reforma para el Código de Aguas está dispuesto para ser votado en el pleno del Senado, a posteriori esperar por una período luego que la iniciativa iniciara su tramitación en 2011.

La iniciativa fue ingresada en marzo de 2011 por los diputados Enrique Acoorsi (PPD), Alfonso de Urresti (PS), Enrique Jaramillo (PPD), Roberto Valiente (DC), Fernando Meza (PRSD), Andrea Molina (UDI), Leopoldo Pérez (RN), Alejandra Sepúlveda (FRVS), Guillermo Teillier (PC) y Patricio Vallespín (DC).

En estos 10 abriles el esquema ya fue aceptado por la Cámara de Diputados el 22 de noviembre de 2016, luego de ser revisado por las comisiones de Medios Hídricos, Agricultura y Hacienda.  A continuación fue tramitado en las comisiones de Fortuna Hídricos, Agricultura y Constitución de la Cámara Entrada, debiendo en esta última instancia sortear los reparos de constitucionalidad que hicieran tanto el gobierno y legisladores oficialistas.

La aprobación llegó el 15 de junio.

Durante gran parte de la discusión y votación en la Comisión de Constitución, presidió la instancia el senador Alfonso de Urresti (PS) y estuvo integrada adicionalmente por Francisco Huenchumilla (DC), Felipe Harboe (PPD), Andrés Allamand (RN) y Víctor Pérez (UDI).  Harboe fue reemplazado luego por el independiente Pedro Araya, y Allamand y Pérez por Rodrigo Galilea y Luz Ebensperguer, respectivamente, luego que los legisladores asumieran como ministros de Estado.

Este año Araya asumió la presidencia de la comisión.

En lo fundamental, la reforma al Código de Aguas avanzó en un articulado que refuerza el status del agua como proporcionadamente publico de todos los chilenos y chilenas.  En este contexto establece el paso al agua como un derecho humano que debe ser resguardado por el Estado, priorizando su uso para consumo de las personas, actividades económicas de subsistencia, la protección de las fuentes de agua, los derechos y usos ancestrales, y sus usos en áreas protegidas. En últimaprioridad quedan las actividades económicas con fines de utilidad, siempre y cuando no pongan en peligro las funciones previas.

Transmitido el carácter conocido de la propiedad de las aguas, se aprobó que los nuevos derechos de usufructo sean otorgados como concesiones temporales de 30 abriles, con lo cual se termina con la figura de derecho de propiedad perpetua.   Incluso la reforma avanzó en la terminación de los derechos (tanto antiguos como nuevos) si no se hace un uso efectivo del caudal otorgado, en un  plazo  de 5 abriles para los consuntivos y 10 para los no consuntivos.

Asimismo, se estableció la obligación de informar a la Dirección Universal de Aguas  (DGA) “todo cambio de uso de un derecho de aprovechamiento”, cuyo incumplimiento será sancionado “con una multa a beneficio fiscal de segundo a tercer grado inclusive”. En forma coincidente se determinó que en el caso de los derechos de explotación sobre aguas subterráneas y superficiales, la suspensión del control de uno o más derechos si la DGA constata que, luego de un cambio de uso, efectivamente se produzca “una grave afectación al acuífero o la fuente superficial de donde se extrae”.

En el caso que el pleno del Senado apruebe en genérico  el esquema se abrirá un acotado período de indicaciones, las que debieran ser revisadas por una comisión técnica y luego zanjadas por la sala en votación en particular.   Si hubieren diferencias entre lo zanjado por ambas cámaras, la reforma pasaría a Comisión Mixta.