¿Se rompe Irak?: lo que está en juego en el referendo de independencia del Kurdistán iraquí

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Los habitantes de las zonas controladas por los kurdos en Irak tendrán la oportunidad de elegir en un referendo el 25 de septiembre sobre el futuro del Kurdistán iraquí, una región semiautónoma en el interior de las actuales fronteras del país.

La pregunta de la consulta será: “¿Quiere que la región del Kurdistán y las áreas kurdas fuera de la administración de la región se conviertan en un estado independiente?”.

Teniendo en cuenta que la mayoría de votantes de las zonas que participarán son kurdos con una extensa trayectoria histórica de búsqueda de la autodeterminación, el resultado será casi con toda seguridad un “sí” categórico.

Sin requisa, no importa lo que decidan los habitantes de las zonas controladas por los kurdos: el referendo no tendrá enseres administrativos inmediatos.

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No existe un mecanismo para que una parte de Irak se pueda separar del país, por lo que el referendo no provocará un “Kexit” como la consulta en Reino Unido sobre la permanencia del país en la Unión Europea que desencadenó en el “Brexit”.

Así que uno puede preguntarse: ¿por qué entonces se hace esta votación y por qué ahora?

Razonamiento del referendo

La política interna del Kurdistán influyó sin emplazamiento a dudas en la momento de celebración del referendo.

El presidente del Kurdistán iraquí, Massoud Barzani, termina su mandato y desea comenzar simbólicamente el proceso de independencia antiguamente de dejar el cargo tras las próximas elecciones del 1 de noviembre.

Otro motivo para celebrar el referendo es crear un nuevo mandato para que los kurdos obtengan respaldo internacional para una hipotética salida negociada de Irak y la información de un nuevo estado agradecido por Naciones Unidas, probablemente entre los próximos cinco a diez abriles.

El Kurdistán iraquí es autónomo desde que las fuerzas de Saddam Hussein se retiraron de partes del norte de Irak al final de la Combate del Tuno de 1991, y los kurdos desarrollaron su propio Parlamento, ministerios y fuerzas armadas.

Incluso usaban una moneda diferente de la de Irak y recibían el 17% de los ingresos petroleros de Saddam gracias a un acuerdo ventilado por la ONU.

Kurdos se sacan fotos con banderas kurdas

Mirando detrás, la mayoría de los kurdos deseaban tener continuado con este acuerdo.

En cambio, decidieron unirse provisionalmente a Irak con motivo de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, a cambio de promesas estadounidenses e iraquíes de que el Kurdistán seguiría siendo semiautónomo, recibiría fondos asignados de los ingresos petroleros federales e iniciaría negociaciones sobre cambios permanentes en las fronteras -y, tal vez, sobre la independencia- con el gobierno de Bagdad.

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Sin incautación, Bagdad comenzó a pelear contra el estado semiautónomo del Kurdistán y las negociaciones se estancaron. Recientemente, el presidente Barzani calificó aquella audacia de permanecer en Irak como “un gran error”.

Sin la soberanía suficiente

En los últimos 14 abriles, los kurdos ampliaron las áreas que controlan físicamente, abarcando zonas que contienen reservas de petróleo o donde viven grandes cantidades de personas no kurdas como la provincia de Kirkuk.

Los kurdos asimismo llegaron a exportar 600.000 barriles de petróleo por día tras atraer a inversionistas internacionales y exportar el crudo a través del gaseoducto Irak-Turquía a las terminales de carga del Mediterráneo. Este es un logro increíble para un pueblo apátrida sin salida al mar y rodeado de países recelosos.

Mapa del territorio controlado por fuerzas kurdas

Pero el Kurdistán iraquí todavía carece de muchas de las características finales de un estado.

La región no puede sostener préstamos soberanos a tasas de interés aceptables o tomar certificados de heredero final para comprar armas de la misma forma que los estados reconocidos por la ONU. Las ventas de petróleo kurdo son amenazadas periódicamente por Bagdad con desafíos legales.

Bagdad controla el espacio delicado kurdo. Los residentes en el Kurdistán deben usar pasaportes iraquíes y sufrir sus mismas restricciones a la hora de obtener visados, a pesar de que la región del Kurdistán es mucho más segura que la federal de Irak.

¿Y ahora qué?

Es probable que los líderes de la región continúen delante con el referendo previsto porque Irak, Turquía, Irán y la comunidad internacional no lograron una combinación efectiva de amenazas y promesas para forzar un aplazamiento.

Turquía condenará retóricamente el referendo, pero probablemente no cerrará la frontera o los oleoductos vitales de exportación del Kurdistán. Irán, las fuerzas federales iraquíes y las milicias chiitas respaldadas por Irán tienen pocas posibilidades de ser una seria amenaza para las correctamente preparadas fuerzas de seguridad kurdas.

Fuerzas de seguridad kurdas.

Gran parte del resultón malestar de Irán y Turquía parece diseñado para suprimir un potencial intención dominó que podría aumentar los deseos separatistas de los kurdos iraníes, turcos (y sirios).

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Muchos altos cargos de la política iraquí me confesaron en privado que creen que Kurdistán iraquí se está convirtiendo de guisa lenta e irreversible en un estado independiente.

Mapa de las áreas habitadas por kurdos

Pero ningún líder iraquí puede sostener esto públicamente, sobre todo cuando las elecciones locales y nacionales se avecinan en Irak en abril o mayo de 2018. Ningún primer ministro iraquí quiere que el país se rompa formalmente durante su mandato.

Esta dinámica conducirá a Bagdad a postergar el problema al ofrecer nuevas negociaciones sobre la devolución de viejo poder al Kurdistán iraquí.

Ambas partes debatirán la espinosa cuestión de Kirkuk y otras consideradas zonas en disputa, controladas en su mayoría por la región del Kurdistán iraquí de mayoría kurda, pero habitadas por kurdos y no kurdos y que sigue siendo reclamada por Bagdad. Estas conversaciones se han venido repitiendo desde 2003.

Protesta de kurdos en Estambul.

Lo que todo esto significa es que el día a posteriori del referendo puede ser muy parecido al día aludido.

El 31 de diciembre de 1999, el mundo esperaba que el decreto informático del Y2K afectara a todas las computadoras, pero el 1 de enero de 2000 cero había cambiado. El referendo de la independencia del Kurdistán puede ser igualmente emocionante hasta que suceda, pero decepcionante a posteriori.

El Dr. Michael Knights es diestro del Instituto Washington para Política delCercano Oriente en asuntos militares y de seguridad de Irak, Irán y los Estados del Tuno Pérsico. Ha trabajado en todas las provincias iraquíes y pasó tiempo con las fuerzas de seguridad iraquíes. Síguelo en Twitter en @mikeknightsiraq

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