Tres preguntas para entender la “guerra fría” entre Irán y Arabia Saudita

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La tensión ha aumentado significativamente en el Medio Oriente en los últimos días.

Los acontecimientos políticos que han sacudido la región desde el sábado representan un terremoto en un momento en que Arabia Saudita y sus aliados, incluyendo Estados Unidos, están mostrando cada vez decano determinación para hacer frente a Irán.

La renuncia del primer ministro de Líbano, Saad al Hariri; el emanación, por parte de rebeldes hutíes de Yemen, de un misil de amplio luces que fue interceptado cerca de un aeropuerto en Arabia Saudita y una espectacular purga del gobierno de ese país son tres de los hechos que han impresionado esta semana.

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“Si Irán y Arabia Saudita van a una guerra sería catastrófico”, indica Paul Adams, periodista habituado en temas diplomáticos de la BBC. “Pero, nadie realmente cree que eso va a pasar”.

En BBC Mundo respondemos tres preguntas que buscan entender la especie de “guerra fría” que viven dos potencias regionales: Irán y Arabia Saudita.

¿Por qué son rivales?

Se trata de una lucha de poder que se ha venido desarrollando por casi 40 abriles.

Seguidores de Hezbolá con pancartas que muestran los rostros del ayatolá Alí Jamenei (izquierda), Líder Supremo de Irán, y de Hassan Nasrallah, líder de Hezbolá.

Arabia Saudita acoge dos de los lugares más sagrados del islam y eso le permitió sentirse líder indiscutible del mundo musulmán.

Pero en 1979 se produjo la Revolución Islámica en Irán y con ella el regreso de una poderosa figura en esa nación: el ayatolá Jomeini, el Líder Supremo.

Ese año, la República Islámica fue establecida en Irán y tomó forma un nuevo centro de examen al reformismo occidental.

Y de repente, Arabia Saudita igualmente tenía un rival.

Hoy en día la influencia de Teherán se extiende por una amplia zona del Medio Oriente, entre la que se encuentra Líbano.

De hecho, por abriles Arabia Saudita se ha sentido amenazada en su propia región.

Pero encima del hábitat geopolítico está el religioso y es que los dos países representan las dos principales alas del Islam: Arabia Saudita es sunita e Irán chiita.

Los sunitas son mayoría entre los musulmanes –se estima que entre el 86% y el 90% pertenecen a esta corriente– y se ven a ellos mismos como la rama más tradicional y ortodoxa del Islam.

La tradición hace remisión a prácticas derivadas de las acciones del profeta Mahoma y sus allegados.

La Meca

Los sunitas veneran a todos los profetas mencionados en el Corán, pero particularmente a Mahoma, quien es considerado el profeta definitivo.

  • Cuáles son las diferencias entre sunitas y chiitas, el trasfondo del conflicto entre Arabia Saudita e Irán – BBC Mundo

Los chiitas iniciaron como una bandería política: fielmente “Shiat Ali” o el partido de Ali.

Ali en cuestión era el yerno del profeta Mahoma y los chiitas reclaman su derecho, y el de sus descendientes, a liderar a los musulmanes.

Ali murió asesinado como resultado de las intrigas, violencia y guerras civiles que marcaron su califato. Y a sus hijos, Hassan y Hussein, se les negó lo que ellos consideraban su derecho legal de sucederlo.

Los chiitas igualmente cuentan con una dependencia de clérigos que practican una interpretación abierta y constante de los textos islámicos.

Se estima que los chiitas actualmente suman entre 120 a 170 millones de fieles, aproximadamente una décima parte de todos los musulmanes.

¿Cómo y dónde se enfrentan?

Yemen

En Yemen, hay una conflicto en la que Arabia Saudita está ayudando a un edicto: el gobierno e Irán al otro: los rebeldes hutíes.

Rebeldes hutíes

Los hutíes son miembros de un conjunto sublevado asimismo conocido como Ansar Allah (Partidarios de Todopoderoso), que se adhiere a una rama del islam chiita conocida como zaidismo.

Los zaiditas conforman un tercio de la población y gobernaron Yemen del Ideal bajo un sistema conocido como imamato por casi 1.000 abriles, hasta 1962.

En la hogaño, el dominio de este categoría refractaria no alpargata la totalidad de Yemen, un país predominantemente sunita, lo que ha hecho que se recrudezca la violencia sectaria en el país.

En septiembre de 2014 tomaron control de la caudal, Saná, para exigir al gobierno una viejo décimo chiita en la toma de decisiones del país árabe y acusaron al gobierno del presidente Abdrabbuh Mansour Hadi de corrupción.

Siria

En Siria, Irán apoya al presidente Bashar al Asad y ha enviado tropas y milicias para contender de su flanco.

Homs

Y es que lo que comenzó, en 2011, como un progreso pacífico contra Al Asad se convirtió en una extraordinario y sangrienta guerrilla civil que ha remolcado a potencias regionales e internacionales.

Irán es el partidario más cercano y constante de Al Asad y Siria es el principal punto de tránsito de armamentos que Teherán envía al movimiento chiita Hezbolá en Líbano, el cual incluso ha enviado a miles de combatientes para apoyar a las fuerzas sirias.

Se cree que Teherán ha deteriorado miles de millones de dólares al año para blindar a las fuerzas del gobierno sirio, ofreciendo asesores militares, armas, crédito y petróleo.

Arabia Saudita es otro participante en esa “guerra subsidiaria”. Para contrarrestar la influencia de Irán ha enviado ayuda marcial y financiera importante a los rebeldes, incluidos los grupos con ideologías islamistas.

Irak

En Irak, desde la caída de Saddam Hussein, Irán se ha vuelto muy influyente. Pero recientemente Arabia Saudita ha intentado extender su influencia en esa radio.

Líbano

Líbano es un país que de por sí tiene un muy delicado vaivén de poder.

Hassan Nasrallah, líder de Hezbolá.

Por décadas, Irán ha apoyado a Hezbolá, que es parte del gobierno libanés y todavía lucha en Siria y está presente en Yemen y en Irán.

  • Por qué Líbano está en el centro de la creciente tensión entre Arabia Saudita e Irán que amenaza con desencadenar una crisis en Medio Oriente

Mohammed bin Salman es el heredero del trono de Arabia Saudita y en los últimos días ha hecho una gigantesca purga de la élite política y empresarial saudita para consolidarse como el hombre más influyente del reino.

“Bin Salman se deshizo de todos los obstáculos para controlar del todo uno de los principales productores de petróleo del mundo y hogar de los sitios más sagrados del islam”, dice el corresponsal de la BBC para asuntos de seguridad, Frank Gardner.

  • La gigantesca purga de Mohammed bin Salman, el príncipe de 32 abriles que se consolida como el hombre más influyente de Arabia Saudita

El príncipe se ha mostrado cada vez más duro con Irán, país al que ha marcado de intentar dominar el mundo musulmán.

Observadores creen que el príncipe ordenó la renuncia del primer ministro libanés, Saad Hariri, quien hizo el inesperado anuncio el fin de semana pasado en Arabia Saudita, país que lo apoya políticamente.

Saad Hariri

Y es que la clan Hariri es cercana al gobierno de Riad.

“Le quiero decir a Irán y a sus seguidores que están perdiendo en su interferencia en los asuntos del mundo árabe”, indicó el líder.

Muchos libaneses creen que la renuncia de Hariri se debió a las presiones de los sauditas, dice Martin Patience, corresponsal de la BBC en Beirut.

El padre de Hariri, el ex primer ministro Rafik al-Hariri, fue asesinado en 2005, en un ataque con coche obús por el que fue ampliamente responsabilizado Hezbolá.

¿Cuán dificultoso es la situación?

Algunos analistas sospechan que Arabia Saudita está intentando forzar una confrontación con Hezbolá para debilitar su autoridad y la influencia de Irán.

“Si es así, sería un territorio peligroso y podría abrir un frente totalmente nuevo en esta guerra fría entre Arabia Saudita e Irán en un país, Líbano, que ya ha visto muchos conflictos”, indica Adams.

El temor es que un paso en mentiroso ahora desencadene poco mucho más molesto.

“En las últimas décadas, nunca hemos estado tan cerca del precipicio“, advierte Maha Yahya, director del think tank del Centro Carnegie de Medio Oriente.

“La amenaza de una guerra regional nunca había sido tan real con un conflicto podría involucrar a varios países”.

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