Lo que revelan las extraordinarias imágenes guardadas en la tarjeta de memoria del teléfono de un joven combatiente de Estado Islámico

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En febrero de este año, en medio del avance de las fuerzas iraquíes en sus intentos por retomar el control de la ciudad de Mosul de las manos del autoproclamado congregación Estado Islámico, el corresponsal de la BBC en Irak, Quentin Sommerville, tuvo comunicación a varias imágenes almacenadas en una polímero de memoria.

Las fotografías eran de combatientes de Estado Islámico (EI) que habían muerto en enfrentamientos con el ejército iraquí. Entonces comenzó la búsqueda para dar con sus identidades y con las historias detrás de las imágenes.

Está por zanjar febrero y los soldados del ejército de Irak libran la batalla de sus vidas: buscan la reconquista de Mosul, la segunda ciudad del país, que desde mediados de 2014 está en manos del clase autodenominado Estado Islámico.

En los últimos tres meses, han hecho un tremendo avance sobre el sur de la ciudad. Estamos cerca de la plaza de alBuseif.

Más delante, si seguimos avanzando, nos encontraremos con el aeropuerto y con las primeras casas del oeste de Mosul.

Pero antiguamente, en la ribera del Tigris, nos hemos topado con los cuerpos de tres combatientes del categoría islamista.

Uno de ellos lumbre mi atención: está sepultado bajo una montañas de escombros de lo que antiguamente fue un refugio y su rostro parece más el de un párvulo que el de un hombre.

Una de las fotos en las que se ve al nuevo adyacente a cualquiera que parece su hermana.

Esto certifica el patrón que hemos trillado en estos últimos meses: cuanto más se acercan las fuerzas iraquíes a Mosul, más cuerpos se van encontrando.

Los soldados iraquíes limpian primero el dominio para descartar la presencia de más combatientes cerca. Posteriormente comienzan a revisar uno de los cuerpos.

En uno de los bolsillos hallan un manojo de billetes sirios.

Pero en el otro encuentran poco de veterano valencia: una plástico de memoria de un teléfono.

Y las fotos que están almacenadas allí nos llevarán a conocer fragmentos de la vida de los combatientes de EI que hemos hallado muertos al borde del Tigris.

¿Quién era este damisela combatiente y qué secretos de la estructura islamista tenía guardados en esa plástico?

Las fotografías ocultas

Al examinar las fotos, lo primero que queda en evidencia es que muestran la progreso de este tierno: de fotos luminosas con miembros de su comunidad a otras más oscuras donde se lo puede ver acompañado de otros combatientes.

Una foto donde el chavea posa como si estuviera descansando.

De abrazar a una pupila, pasa a portar un rifle Kalashnikov.

Un oficial iraquí me dirá más delante que los jóvenes de las fotos pertenecen al especie de apoyo armado Nínive, una especie de comando que sirve de respaldo a las actividades militares principales.

Hay otra foto donde el damisela posa como si estuviera dormido.

Pero hay una en particular que capta mi curiosidad: es una toma, del mismo hombre un poco más vetusto y con el pelo más desprendido. Mira directamente a la cámara, pero lo que es provocativo son sus manos, que están cubiertas por un par de guantes.

Debajo de su ropa lleva un chaleco-bomba. Y los guantes ocultan el dispositivo que activa el artefacto explosivo.

Está disfrazado de forma tal que el posible objetivo no pueda examinar la amenaza y sonríe cubierto por una chaqueta color caqui.

Hay muchas más fotos -junto a sus compañeros combatientes, adjunto a otros soldados más antiguos- que evidencian el rigor de la exterminio que están llevando a final.

Es una de las pocas imágenes donde se ve armado al combatiente de Estado Islámico.

Pero hay mucha más información, que sólo conocemos cuando estamos a punto de ceder la pequeña finca donde nos hemos refugiado en esos días.

Un cuarto saciado de documentos

Las rondas de la batalla por Mosul transitan entre dos estados: la hipervigilancia durante los enfrentamientos y las pocas horas de refrigerio.

Los guantes ocultan el dispositivo para activar el chaleco artefacto que lleva puesto.

Por eso, a pesar de favor pasado casi dos semanas en el mismo superficie, no caigo en la cuenta de poco fundamental por yerro de la sufrimiento: al revisar con atención algunas de las fotos del imberbe combatiente, me doy cuenta de que este cuarto igualmente fue el motivo donde él estuvo durante un errata de tiempo.

Esta finca abandonada asimismo fue su cuartel. Y fue el marco de muchas de esas fotos.

Así que manifestación a agenciárselas entre los escombros algún resto descuidado, alguna cosa que me permita acercarme más a su identidad.

En el rastreo hallo documentos de EI fechados en diciembre de 2016 con órdenes precisas sobre la organización para repeler un inminente ataque del ejército iraquí.

Posteriormente de un rato, y en medio del afán de movernos alrededor de Irbil, entre el montón de basura que acumula capas de polvo cita un cuaderno y en él escrito a mano un nombre en inglés: “Abu Ali Al Moslaue”.

¿Es éste el novato de las fotos de la polímero de memoria?

La caligrafía es cuidadosa y, por lo que leo, el registro de las notas es meticuloso.

Me doy cuenta de que Abu estaba aprendiendo a disparar morteros.

Se ve que es un buen estudiante. En las notas se pueden apreciar todavía algunas coordenadas escritas de posibles objetivos que logró tomar de Google Maps.

Y se ve cómo con la ayuda de un compás calculó la posible trayectoria curva del proyectil disparado desde el mortero.

El comandante

Pero es otro cuaderno el que revela la veterano cantidad de información: al principio sólo se leen algunos poemas, mal escritos, pero a medida que paso las páginas me doy cuenta de que es el ejemplar de anotaciones del comandante de otro pelotón de combatientes que estaba instalado aquí.

Su nombre es Abu Hashem, y de acuerdo a sus apuntes, comandaba a ocho hombres y dos vehículos, que eran una dispositivo de la batallones móvil de defensa aérea de EI.

En sus notas se descubre a un jerarca que aplica con rigor su liderazgo. Intenta manejar a los miembros de su pelotón en pequeños grupos de tres, por lo que los obliga a estar juntos la longevo parte del tiempo.

En esta foto no aparece el novicio de las otras imágenes. Las autoridades creen que es quien tenía la cámara.

Y se nota su severidad. En una orden escrita le señala a su especie que siga a una patrulla y sentencia: “Aquellos que desobedezcan serán castigados. Tal vez Alá los recompense con algo de benevolencia”.

Tenemos que dejar el refugio. Tomo los cuadernos y los llevo conmigo.

Debo salir no sólo de Mosul, sino de Irak. Pero primero salgo a la calle, me acercamiento con los cuerpos de esos combatientes dos semanas a posteriori, irreconocibles por las dentelladas de los animales y los picotazos de los pájaros.

Me llevo esa imagen en la comienzo.

El testificador

Regreso a Mosul dos meses posteriormente, a mediados de abril, y aparición a indagar sobre el imberbe de la foto y sus acompañantes.

El ejército iraquí ha acabado avanzar sobre el oeste de la ciudad y ahora la lucha parece amorrarse más a su distinción. Los días refugiados en aquella precaria hacienda abandonada parecen de otro siglo.

Cuando me cruce con ellos, uno de los comandantes de la grupo de las fuerzas especiales de Irak me conduce cerca de un sector de su nuevo refugio, sito en un ciudadela residencial cerca de la bisectriz del frente de combate.

Allí está un militante de Estado Islámico cubierto de parentesco, con evidencias de que ha sido vapuleado fuertemente.

Pero no sé quién pudo haberlo dejado así: si fueron los soldados iraquíes o un vecino de Mosul (o varios) a guisa de venganza.

Los soldados sacan al hombre herido y entonces entra otro señorita, con la apariencia de un soldado fuera de servicio, a quien vamos a clamar Ibrahim.

Ibrahim luchó para EI por dos abriles. Pero ahora es un doble agente que todavía entrega información a las fuerzas de seguridad iraquíes.

“Esto no lo sabe nadie”, me advirtió el comandante antiguamente de dejarme murmurar con él.

Saqué las fotos que había guardado de mi final alucinación y se las mostré para que me ayudara con la identificación.

Este es uno de los papeles que lleva el sello de una mezquita en el este de Mosul.

Era difícil. Primero, la mayoría de los combatientes se conocen entre sí por su nombre de supresión.

Segundo, y otro coeficiente fundamental a considerar: los combatientes de las fotos eran demasiado jóvenes.
“Cuando Estado Islámico llegó, ellos eran unos niños. Nosotros no los reconocemos como hombres”, dijo Ibrahim.

Libros de oración

Las señales sobre su identidad eran vagas. Fui hasta la industria de morteros que indicaban las coordenadas en los cuadernos.

Pero los trabajadores, que ahora se dedican a producir tanques, no quisieron darme ningún detalle para evitar alguna represalia de EI.

Aunque los habían sacado de Mosul, me dijeron, no se habían ido muy allí.

Así que la última pista quedaba en los libros de oración que todavía estaban regados por aquella predio y me había llevado conmigo.

Todos esos libros tenían el sello de una mezquita ubicada en el este de Mosul. Y adicionalmente, estaban firmados por un imán que había escrito varias dedicatorias a los jóvenes combatientes.

Las fuerzas iraquíes han acabado retomar el control de amplias zonas de Mosul, la segunda ciudad de Irak.

Cuando llegué me recibió Mulá Fares. Me explicó que el predicador precursor, quien había firmado los libros de oración, había huido cercano a EI. Ahora estaba él de reemplazo.

Entonces le mostré las fotos y finalmente reconoció a cada uno de los jóvenes.

Me confirmó que pertenecían al especie de apoyo de combate Nínive y que eran asiduos visitantes de la mezquita desde que eran niños.

Entonces se quedó mirando una de las imágenes.

“El poder está con la persona que tiene un arma. Incluso si es una persona pequeña y joven. Como los jóvenes que han asesinado a hombres grandes y fuertes de nuestros barrios. Como un imán que estaba antes aquí, que fue acribillado por niños”, dijo Fares.

Queda claro que Estado Islámico tenía proporcionado apoyo en Mosul, pero incendió ese respaldo cuando comenzó a alistar a menores y darles armas.

Tomando a los más jóvenes y sacrificándolos para su causa.

En Mosul, EI está cerca de ser derrotado.

Los cuerpos de esos hombres jóvenes a la orilla del río ya no están, se los han llevado los perros y otros animales. No queda un solo rastrillo allí. Pero su herencia de destrucción e incertidumbre permanece: se extiende más allá de Mosul, mucho más allá de la corriente que lleva el río Tigris.

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